Проповедь

4 июля – память мучеников Арчила II, царя Иверии, и Луарсаба II, царя Картли

Проповедь архимандрита Иосифа (Еременко)

 

Во имя Отца и Сына и Святого Духа!

Владыка жизни и смерти Господь Иисус Христос украсил паству Свою грузинскую многими мучениками и ангелоподобными отцами. Среди них были и цари Иверские, положившие душу свою за православие и за верный свой народ. В числе многих венценосцев, пострадавших за Христа, были и мученики царь Иверии Арчил II и царь Картли Луарсаб II – украшение престола грузинского. Эти цари сменили корону на мученический венец и стали ангелами хранителями своего народа.

Царь Иверии Арчил II правил в VIII веке и был прямым потомком святого благоверного царя Мириана, крестившего Грузию. Царь Арчил пережил арабские нашествия и самое страшное из них – под предводительством Мурвана-Кру, или Мурвана Глухого, прозванного так грузинским народом за его неумолимую жестокость. Арабские кони топтали землю Грузии от востока до запада. Во многих городах и селах храмы были превращены в мечети и вместо звона колоколов слышались протяжные крики муэдзинов, призывавших мусульман на молитву. После вторжения Мурвана-Кру страна представляла собой развалины и пепелища.

Как хозяин после пожара собирает разбросанные вокруг камни и кирпичи и снова отстраивает дом, так царь Арчил собирал свое царство после этого страшного разорения. Грузия возрождалась, как феникс из пепла.

Это тревожило арабского эмира Асима, который мечтал подчинить Грузию и распространить ислам в стране и видел главную преграду в лице царя Арчила. Асим вторгся в Грузию, но царь Арчил, как спартанский царь Леонид, с немногими воинами защищал путь в свою страну от арабских полчищ. Но этих воинов становилось все меньше. Время и битвы вырывали из рядов соратников Арчила. Царь Арчил стал похож на могучий одинокий дуб, который остался на том месте, где недавно возвышалась густая дубрава.

Царь Арчил решил поехать в стан врага, чтобы просить о помиловании своего народа и Церкви. Свирепый завоеватель потребовал, чтобы царь отрекся от Христа и принял ислам. Как повествует «Летопись Грузии» помазанник Божий ответил: «Если послушаюсь тебя, то после смерти должен мучиться навеки. Бог наш и Спаситель принес Себя в жертву для нашего спасения, потому и я не боюсь смерти. Если ты и убьешь меня, то я воскресну, как Господь наш, и вновь буду славить Его!»

Его заковали в цепи и бросили в темницу. После повторного отказа принять ислам, 20 марта 744 года святой царь Арчил был предан мученической смерти через усечение.

Грузины-христиане тайно вывезли тело мученика и погребли в Кахети.

Однако мертвый царь был более страшен врагам, чем живой. Летописец свидетельствует, что смерть царя Арчила преградила путь исламу в Грузию. Пример царя воодушевил его подданных, как воинов – пример полководца, вступившего в единоборство с врагом. Страна сбросила с себя оковы страха. Имя царя стало знаменем в борьбе за христианство. Даже те, кто принял ислам, узнав о мученической смерти царя-героя, возвращались к вере своих отцов.

Другой прославляемый ныне мученик Луарсаб стал царем Картли, когда ему не было и шестнадцати лет. Хотя царь и был отроком, но разумом и мудростью уподоблялся библейским Соломону и Гедеону. Он правил в ХVII веке, в то время, когда разделенная на части и истекающая кровью в вековых непрестанных воинах и междоусобицах Грузия подверглась опустошительным нашествиям персов.

Царь Луарсаб не раз наносил поражение персам, и поэтому шах Персии Аббас I, который «в великом гневе неистовствовал на грузин и желал полного истребления христианства», считал его своим главным врагом. Шах Аббас I, как оборотень, умел превращаться то в льва, то в лиса. Прикинувшись другом Луарсаба, он пригласил его к себе в стан.

Самоотверженный царь понимал, что лукавый перс заманивает его в ловушку: «Ведомо мне, что он лживо настаивает на всем этом и замыслил вероломно пленить меня. Но ежели не повиноваться и в безопасности защитить только себя, какая в том польза, и погибнет страна моя и разорятся церкви, мне смерть лучше такой жизни».

Шел Великий пост. Во время пира шах Аббас I стал настойчиво просить Луарсаба поесть рыбу, хотя бы из уважения к нему. Луарсаб увидел, что он попал, как орел в расставленные тенета, и ответил шаху: «Сегодня ты предлагаешь мне рыбу, завтра потребуешь, чтобы я съел мясо, а затем будешь принуждать отречься от Христа, Бога и Спасителя моего. Лучше мне умереть, чем нарушить хотя бы малое правило церковного устава».

Шах продолжал настаивать, тогда Луарсаб встал из-за стола и вышел – не было смысла продолжать этот разговор. Нравственно бессильный шах пришел в ярость. Он велел поставить у палатки Луарсаба отряд воинов, как будто для защиты его жизни от возможных покушений, а на самом деле, чтобы Луарсаб, который понял, что попал в плен, не скрылся бы тайно.

После эго святой предался более строгому посту и молитве. «Ибо, – говорит Католикос-Патриарх Восточной Грузии Антоний I, – святой с самого детства был приучен к строгому соблюдению постов и непрестанной молитве».

Еще раз шах объявил царю, что только принятие ислама может сохранить ему жизнь. Тот ответил решительным отказом и после этого не захотел промолвить ни слова. Луарсаба заковали в цепи и бросили в темницу, которая стала для грузинского венценосца монастырской кельей и обителью Божественного света. Вместо меча оставалась у него молитва. Молитвой он боролся с врагом за сохранение христианства в Грузии.

Епископ Мровельский Николай в своих стихосложениях говорит, что святой семь лет находился в темнице в оковах и терпел самые ужасные притеснения и частые избиения от служителей темничных, понуждавших его оставить Христа и принять магометанство.

По прошествии семи лет царь Луарсаб видит удивительный сон.

Он во Мцхета. Ночь. Перед ним темный силуэт Светицховели возвышается, как утес Кавказа. И вдруг в храме вспыхивают огни, из прорези окон струится свет. Он входит внутрь храма. Собор наполнен дивным светом, не похожим на мерцание лампад и сияние свечей. Этот свет наполняет радостью душу человека, как огни родного дома путника, вернувшегося издалека. Из алтаря выходят в сверкающих ризах священники, служившие в Светицховели со дня его основания. Из западных врат идут цари Грузии. Среди них – в золотой ризе великомученица царица Кахети Кетеван. Они опустились на колени у Хитона Господня.

Видит он себя в пещере Бетлемского монастыря, вырытого в отвесной скале под ледниками Казбека. Там стоят старцы, величественные, как древние пророки. Каждый из них окружен нимбом света.

Видит он Хандзтийский монастырь в Тао-Кларджети. Двери заперты. Вокруг монастыря крестный ход. Видит царь, что монахи идут не по земле, а по воздуху, трава не колышется под их ногами. Царь опускается на колени перед игуменом, который говорит: «Скоро будешь с нами».

Видит он Давида-Гареджийскую лавру. Одежды у монахов покрыты кровью. Они поют «Христос воскресе из мертвых…» и идут навстречу царю.

Царь очнулся в темнице. На сердце у него – Небесная радость, как будто ему даны крылья, и он поднялся высоко над землей. Послышался скрежет засовов и скрип дверей. Тюремщик с фонарем, а за ним палачи спустились в подземелье, как крадутся ночные убийцы.

Боголюбивый царь попросил оказать ему последнюю милость – дать время для молитвы. У царя была икона Пресвятой Богородицы, которая стояла в одной из внутренних комнат темницы. Войдя туда, царь преклонил колена и со слезами произнес молитву: «О, Царица наша, Пресвятая Богородица! На Тебя возлагаю всю надежду жизни моей. Ты Хранительница наша! Дай мне, Царица моя, помощь Твою в страданиях моих, буди Ходатаицей пред Сыном Твоим и сопричти меня к святым мученикам, чтобы я с ними славил Пресвятую Троицу, Отца и Сына и Святого Духа!»

Затем он причастился Святых Таин, которые носил у себя на груди.

Палачи стояли поодаль, как волки около пылающего огня.

Окончив молитву, царь встал и сказал: «Совершайте, что вам приказано». Его задушили лучной тетивой.

Так окончил свою славную земную жизнь добропобедный мученик, отойдя в жизнь вечную для славословия Пресвятой Троицы в 1622 году, на тридцать пятом году от рождения своего.

Смерть святого царя Луарсаба сопровождалось дивным явлением: столп чудесного света стоял над его телом. Это устрашило палачей, и царя Луарсаба спешно погребли в темнице в общей могиле.

Этих святых царей разделяет почти тысяча лет, но объединяет твердая верность Истинному Богу и самоотверженная любовь к родине, потому Грузинская Церковь и совершает их память в один день. Они управляли Грузией в самые тяжелые времена ее истории, когда решался вопрос о самом существовании грузинского народа, когда «множество злобствующих восстали на Грузию», когда судьба государства висела на острие копья. Католикос-Патриарх всей Грузии Леонид (Окропиридзе), отмечая одинаковую участь этих двух царей, пишет: «У нашей измученной и многострадальной страны почти всегда одно и то же горе, одно и то же страдание».

На гербе царского рода Багратиони изображен терновый венец Спасителя. Это память о том, что династия ведет начало от пророка Давида-псалмопевца, предка по плоти Господа Иисуса Христа. Но это также пророчество и знамение того, что царская диадема часто становилась для них терновым венцом, мученическим подвигом за Христа и мученичеством за свой народ, часто невидимым миру.

Царей при короновании вторично помазывают святым миром, чтобы благодать Божия дала им мудрость и силы в управлении государством, в несении самого трудного послушания от Бога на земле. Царствовать – значит жить не для себя, а для своей страны, отречься от гордыни и превозношения, от пристрастий и привязанностей, стать отцом и справедливым судьей для своих подданных. Для достойного царя корона в вечности станет нимбом святости, для недостойного – раскаленным обручем, надетым на его чело муками и укором совести за каждую слезу и каплю крови, которая была пролита по его вине в его стране. При короновании царь дает обет перед Богом жить для своего народа. Эта клятва, как печать, не смывается даже смертью. Царство их не прекращается со смертью, но переходит в духовное служение народу.

Святые цари-мученики Арчил и Луарсаб невидимо посещают Грузию, помогают больным и утешают скорбящих. Они там, где призывают их в молитве на помощь.

Их благодатная поддержка и молитвенная помощь нужны и нам, потому и обращаемся мы к ним: «Святые венценосные страстотерпцы Христовы! Вам ведомы болезни и скорби наши. Пошлите всесильными вашими к Богу молитвами помощь многотревожным сердцам нашим, утешение в жизни сей скоропреходящей и испросите у Царя Славы милости нам, с радостью почитающим вашу память». Аминь.

Проповедь архимандрита Иосифа (Еременко) в Неделю всех святых

Во имя Отца и Сына и Святого Духа!

В это первое воскресенье после дня Святой Троицы Церковь празднует память всех святых. После сошествия Святого Духа на апостолов богатым благодатным цветом процвело человечество. Осененное, умудренное, вдохновленное, укрепленное Святым Духом, человечество произрастило из себя великих людей, которых мы называем святыми.

И такими первыми величайшими людьми в истории человечества стали апостолы, о которых святитель Николай Сербский говорит так:

«То, что двенадцать человек, простого происхождения и ремесла, без войска и богатства, без земного блеска и силы, смогли оставить свои дома и родных и отправиться в мир проповедовать Христово Евангелие, то есть нечто совершенно новое и противоположное всему тому, что мир дотоле считал истиной и благом, – не может быть объяснено ничем, кроме Божией помощи. А смелость восстать против ложной учености ученейших, пагубного богатства богатейших и жестокой власти сильнейших мира сего – как бы простые рыбаки посмели и сумели это сделать, если бы Бог не питал их Своей мудростью, не защищал Своей силой и не вооружал Своим оружием?

И, кроме того, они с неустрашимостью и выносливостью претерпели неслыханные муки и неописуемые унижения: их терзали и люди, и природные стихии; их заковывали в цепи; их преследовали насмешками и побивали камнями; их морили голодом в темницах; в узах их перевозили по бурным морям с одного края земли на другой; их бросали диким зверям, их усекали и распинали; они, двенадцать рыбаков, видели весь мир до зубов вооруженным против них – и воистину, о, воистину, они не могли не иметь некоей непобедимой таинственной помощи, некоей пищи, которая не кладется в уста, но питает, некоего оружия, которое не держат в руках и которое не видно для войска вражеского.

Взволновав весь мир неслыханной проповедью о Воскресшем Христе, о Боге, явившемся людям во плоти и снова вознесшемся в Свое Небесное Царство, и посеяв семя новой веры, новой жизни, нового творения, они ушли из мира сего. Но именно тогда земля начала воспламеняться от них: от их семени, от их слов, от следов их ног. Народы, гнавшие их, рассеялись по свету; империи, сопротивлявшиеся им, без сил поверглись в прах; дома, их не принявшие, превратились в развалины; вельможи и мудрецы, мучавшие их, пережили позор и отчаяние и умерли ужаснейшей смертью. А семя их взошло и расцвело; Церковь воздвиглась из их крови, на развалинах насильственных и лживых человеческих творений; принявшие их прославились; поверившие им и последовавшие за ними спаслись».

Дело апостолов продолжили люди, которые в возможной для человека мере исполнили евангельские заповеди, которые свой жизнью проповедовали Христа распятого и Воскресшего. Это те, которые, оставив все в этом мире, «верою побеждали царства, творили правду, получали обетования, заграждали уста львов, другие испытали поругания и побои, а также узы и темницу, были побиваемы камнями, перепиливаемы, подвергаемы пытке, умирали от меча, скитались в милотях и козьих кожах, терпя недостатки, скорби, озлобления; те, которых весь мир не был достоин…» (Евр. 11: 33, 36-38).

Мы сегодня слышали слова нашего Спасителя, которые некоторых удивляют, а некоторых могут даже шокировать: «Кто любит отца или мать более, нежели Меня, не достоин Меня; и кто любит сына или дочь более, нежели Меня, не достоин Меня» (Мф. 10: 37).

А в Евангелии от Луки это звучит еще резче: «Если кто приходит ко Мне и не возненавидит отца своего и матери, и жены и детей, и братьев и сестер, а притом и самой жизни своей, тот не может быть Моим учеником» (Лк. 14: 26).

Как же так? Или Господь отменяет заповедь о почитании родителей? Или апостол не прав, когда утверждает, что наш «Бог есть любовь» (1 Ин. 4: 8)?

О чем говорит Господь?

Прежде надо сказать, что мы живем в совершенно другой культуре и владеем совершенно другим языком, чем культура и язык Ближнего Востока. Наш язык по сравнению с арамейским языком, на котором говорил Иисус Христос, более скудный и менее образный. То, что для жителя Ближнего Востока звучит совершенно нормально, в переводе для человека русского может показаться шокирующим.

Слово «ненависть» там в разных контекстах может означать разные понятия. Так, в контексте речи Спасителя слово «ненависть» корректнее было бы перевести как «не предпочтение».

Послушаем, что далее говорит Господь в Евангелии от Луки: «Так всякий из вас, кто не отрешится от всего, что имеет, не может быть Моим учеником» (Лк. 14: 33).

Становится понятно, что «возненавидит» является синонимом «отрешится от всего».

То есть не только от родственников, но и от всего, что мешает христианину жить по евангельским заповедям – житейские заботы, привязанности, страсти, – от всего этого надо отрешиться, все это надо возненавидеть, этому не надо отдавать предпочтение.

Вот Господь и говорит Своим последователям, христианам: «Кто предпочитает своих родителей, своих близких и вообще все земное Мне, тот недостоин Меня».

В жизни христианина нет места компромиссам, нет полутонов. Это знали еще в глубокой древности: «Господа, Бога твоего, бойся и Ему одному служи, и к Нему прилепись…» (Втор. 10: 20).

В своей жизни каждый христианин должен правильно расставить приоритеты. Каждый расставляет приоритеты сам: что для него важнее, что второстепенное, а о чем можно вообще забыть. Для некоторых на первом месте работа, карьера, достаток, а дети, семья где-то потом. Для кого-то на первом месте удовольствия, а работа и семья потом. Для кого-то важнее поехать сегодня на дачу, чем прийти в храм. Каждый расставляет жизненные приоритеты сам и живет согласно своему выбору. Нечего и удивляться, что жизнь оказывается исковерканной и поломанной: человек неправильно расставил приоритеты.

Ничто и никто не должен стоять между человеком и Богом, препятствовать общению человека с Богом.

Все святые, память которых мы сегодня празднуем, так и поступили в своей жизни. Они возненавидели все в этом мире, во зле лежащем, и прежде всего, они возненавидели грех в себе, они отрешились от всего земного, тленного и грешного, и предпочли служить только Богу, жить ради Бога, «ибо написано: Господу Богу твоему поклоняйся и Ему одному служи» (Мф. 4: 10), и «должно повиноваться больше Богу, нежели человекам» (Деян. 5: 29). Это был не выбор между Богом и родственниками, это был выбор между абсолютным добром, источником которого является Бог, и возможным злом, которое может исходить от них.

Так, ненависть, о которой говорит Господь, не разделяет, а, напротив, соединяет людей истинной любовью, в которой нет ничего ложного, которая «долготерпит, милосердствует, не завидует, не превозносится, не гордится, не бесчинствует, не ищет своего, не раздражается, не мыслит зла, не радуется неправде, а сорадуется истине; все покрывает, всему верит, всего надеется, все переносит» (см.: 1 Кор. 13: 4-7).

Помолимся усердно, чтобы Господь не оставил нас, осенил и нас Духом Своим Святым, чтобы мы имели силы и разумение правильно жить, правильно расставлять приоритеты в жизни, только Ему повинуясь и Ему одному поклоняясь и служа. Аминь.

Проповедь архимандрита Иосифа (Еременко) в день Вознесения Господня

Во имя Отца и Сына и Святого Духа!

Господь и Спаситель наш Иисус Христос, явившись в последний раз Своим ученикам близ Иерусалима, на горе Елеонской, «подняв руки Свои, благословил их. И, когда благословлял их, стал отдаляться от них и возноситься на небо» (Лк. 24: 50-51). Когда апостолы смотрели на небо, куда вознесся их Учитель, то увидели двух Ангелов, один из которых сказал им: «Мужи Галилейские! что вы стоите и смотрите на небо? Сей Иисус, вознесшийся от вас на небо, придет таким же образом, как вы видели Его восходящим на небо» (Деян. 1: 11).

Апостолы взирали на небо, куда перенесено было их сокровище, куда взята была их надежда и радость. Теперь ничего не осталось на земле, что было бы достойно человеческого взгляда, взгляда последователей Иисуса Христа.

И наши взоры должны быть устремлены на Небо, ибо где Сокровище наше, там должно быть и сердце наше (см.: Мф. 6: 21). А иначе и быть не может. Без Бога на земле пусто, все «суета сует» (Еккл. 1: 2). Без Бога и в сердце пустота, потому что земная суета не может наполнить сердце человека, созданного Истиной для истины. Земная суета – ложь, она только терзает и рвет сердце человека, наполняет его скорбью, оставляет одиноким и беззащитным в окружении врагов нашего спасения.

И из этой пустоты должны быть обращены к Небу не только взоры людей, но и вся их жизнь, все их существо. Только так можно наполнить жуткую сердечную пустоту, облегчить скорбь, прекратить одиночество, развеять мрак.

Все христиане устремляют свои взоры на Небо, куда Вознесся наш Господь и Спаситель, потому что там – наш дом, наше истинное Отечество, наше жилище вечное. Мы все «странники и пришельцы на земле» (Евр. 11: 13), «не имеем здесь постоянного града» (Евр. 13: 14), ибо «наше жительство – на небесах» (Флп. 3: 20). Всем своим существом христиане устремлены к Небу: «Когда приду и явлюсь пред лице Божие!» (Пс. 41: 3).

С радостью после долгого путешествия странник входит в свой дом, встречается со своими отцом и матерью, братьями и сестрами, супругой и детьми. Так и христиане с радостью вступают в свое Небесное Отечество, к которому шли долгие трудные годы по земле. Там не будет печалей и воздыханий, но бесконечная радостная жизнь. Всем, кто войдет в это Небесное Отечество, «отрет Бог всякую слезу с очей их, и смерти не будет уже; ни плача, ни вопля, ни болезни уже не будет, ибо прежнее прошло» (Откр. 21:4). «И ночи не будет там, и не будут иметь нужды ни в светильнике, ни в свете солнечном, ибо Господь Бог освещает их» (Откр. 22: 5). И чем меньше человек привязан к земному, временному, тем легче он войдет туда, где всегда было его Сокровище, к Которому стремилось его сердце.

Терпеливо и с радостью христиане ожидают того часа, когда Господь призовет их к Себе. Двери нашего Небесного Дома отворяются смертью, поэтому христиане не боятся смерти. Надо всегда быть готовым сразу и радостно откликнуться на Божественный зов, после чего мы вслед за нашим Спасителем взойдем к Богу и Отцу нашему. Эта участь ожидает всех тех, кто жил праведно, кто еще в земной жизни вкусил и увидел, «как благ Господь» (Пс. 33: 9).

Ангел сказал апостолам, что Господь вновь придет на землю так же, как и Вознесся. Ангел говорит о Втором Пришествии Спасителя на землю. Апостолы видели Вознесение Господа во славе своими физическими очами. Они видели исполнение слов пророка: «Взыде Бог в воскликновении, Господь во гласе трубне» (Пс. 46: 6). Светоносный Проповедник говорит апостолам и всем нам, что вторично Господь придет на эту землю явно и торжественно, а не тайно. И Сам Господь сказал, что «приидет Сын Человеческий во славе Своей и все святые Ангелы с Ним» (Мф. 25: 31). И апостол свидетельствует, что Господь «при гласе Архангела и трубе Божией, сойдет с неба» (1 Фес. 4: 16). Однако никто не знает «ни дня, ни часа, в который приидет Сын Человеческий» (Мф. 25: 13).

Все предельно ясно и понятно, но находятся отщепенцы, которые отвергают Церковь Божию, не желают знать здравого учения и, мудрствуя лукаво, пребывая в духовном мраке, периодически называют даты Пришествия Спасителя, а когда это не случается, и мир продолжает существовать, они говорят, что это Пришествие совершилось-де духовно.

Самое удивительное и страшное то, что этим хитрым диавольским шептаниям, совершенно не похожим на Ангельскую трубу громогласную (см.: Мф. 24: 31), верят некоторые, называющие себя христианами, впадают в панику, в ужасе перед очередным «концом света» сметают с прилавков магазинов свечи, соль и консервы. Этого безумия не было бы, никто не мог бы морочить людям головы, если бы люди знали и берегли свою веру, доверяли Святой Церкви Христовой и ее Божественному Основателю, Который Сам сказал: «Как молния исходит от востока и видна бывает даже до запада, так будет пришествие Сына Человеческого… тогда явится знамение Сына Человеческого на небе; и тогда восплачутся все племена земные и увидят Сына Человеческого, грядущего на облаках небесных с силою и славою великою» (Мф. 24: 27, 30). И никакие норы с запасами консервов не скроют людей от этого.

Не надо пытаться узнать больше, чем нам дано знать. «Не ваше дело знать времена или сроки, которые Отец положил в Своей власти» (Деян. 1: 7). Наше дело, дело настоящих христиан, думать о своих грехах, их исчислять и исправлять покаянием, черпая для этого силы в Таинствах Церкви, изучать Священное Писание, которое научит нас всему необходимому для жизни на земле и на Небе и подготовит ко Второму и Славному Пришествию нашего Бога и Спасителя.

«Итак, возлюбленные, ожидая сего, потщитесь явиться пред Ним неоскверненными и непорочными в мире» (2 Пет. 3: 14). Аминь.

Проповедь архимандрита Иосифа (Еременко) в Неделю жен-мироносиц

Христос Воскресе!

Сегодня, в Неделю 3-ю по Пасхе, Церковь прославляет особенным образом святых праведных жен-мироносиц. И сегодня есть у нас с вами удобный повод побеседовать о том, каково положение женщины должно быть, и было, и есть в христианском обществе.

Некоторые люди говорят, смотря на окружающую действительность, что христианство унижает женщину. Так говорят те, кто, не зная христианства, довольствуется слухами о христианстве. И вот сейчас мы попытаемся посмотреть, каково на самом деле положение женщины в христианском обществе.

С давних пор, как память о грехопадении человека через женщину, существовало превратное мнение, что женщина по своей природе слабее и ниже мужчины, а потому должна находиться у него в подчинении. Из-за этого угнетенного состояния в женщине развились такие отрицательные черты характера как коварство, хитрость, измена, изощренный ум. Все это – протест против угнетения и плата мужчине за его над ней гнет. Надо сказать, что некоторые еретические учения первых веков христианства тоже «не жаловали» женщину: секта евхитов, например, смотрела на женщину как на «источник греха, матерь преступления, врата дьявола, ученицу змия, хвост скорпиона»…

Позже возникла среди женщин мысль, так же неверная, как и всякая крайность, об абсолютном равноправии женщин с мужчинами. Это представление о равноправии иногда приходило в противоречие со здравым смыслом, ибо женщины стали «равноправны» настолько, что клали шпалы, кидали асфальт… Это мы с вами все помним.

И только христианство защищает человеческое достоинство и права женщины. Только христианство – это лучшее выражение нормального порядка вещей, эта высшая степень нравственного совершенства – обеспечивает за женщиной ее настоящее значение и законно принадлежащие ей права.

В Евангелии мы неоднократно сталкиваемся с примерами искренней и глубокой веры женщины, ее сильной и чистой преданности всему высокому, святому.

Женщина, 12 лет страдавшая кровотечением и потратившая без пользы все свое состояние на врачей, с верой прикоснулась к одеждам Иисуса Христа и получила исцеление. И Господь всенародно объявляет о причине ее исцеления: «Дерзай, дщерь! вера твоя спасла тебя» (Мф. 9: 22).

Еще хананеянка, презренная женщина-язычница из пределов Тирских и Сидонских, просит Его исцелить ее беснующуюся дочь. И мы видим, как Господь, желая нам явить ее глубокую веру, в жесткой форме отказывает ей. Он говорит ей: «Нехорошо взять хлеб у детей и бросить псам» (Мф. 15: 26). И женщина согласна с этим, но она со смирением говорит: «Так, Господи! но и псы едят крохи, которые падают со стола господ их. Тогда Иисус сказал ей в ответ: о, женщина! велика вера твоя; да будет тебе по желанию твоему. И исцелилась дочь ее в тот час» (Мф. 15: 27-28).

Твердость и глубина веры этой женщины поражает. «Если бы она сразу получила просимое, то тотчас и ушло бы и никто не видел бы ее сокровища… Пусть выслушают те, которые молятся без усердия» (святитель Иоанн Златоуст).

Когда в народе заговорили об Иисусе при виде Его чудесных действий, то фарисеи и книжники стали отрицать это. Тогда одна женщина среди народа возвысила голос в защиту и прославления Христа: «Блаженно чрево, носившее Тебя, и сосцы, Тебя питавшие!» (Лк. 11: 27). Сказать так, значит признать Христа Богом. Когда мужчины ругались над Иисусом или молчали, тогда женщина, исполненная восторгом веры, удивления и любви к Спасителю, первая прославила Его как Сына Божия, став Его первым апостолом и евангелистом.

В другой раз, когда Иисус был на суде у Пилата, когда все Его ученики разбежались или отреклись от Него, жена Пилата просит не наказывать этого Праведника. Предание Церкви говорит, что впоследствии жена Пилата, ее звали Прокула, стала христианкой и претерпела мучение за Праведника, Которого не смогла спасти от смерти на Кресте.

Между женщинами Евангелия были и постоянные спутницы Иисуса Христа в Его земном общественном служении. Это жены-мироносицы, память которых мы сегодня совершаем. К числу постоянных спутниц Спасителя принадлежали Мария Магдалина, которую Он избавил от страшной болезни беснования, изгнав из нее, по выражению Евангелия, семь бесов (см.: Мк. 16: 9; Лк. 8: 2); Иоанна, жена Хузы, домоправителя Иродова; Мария, мать Иакова меньшего и Иосии; Саломия, жена Зеведея, мать Иакова и Иоанна; Мария и Марфа, сестры Лазаря Четверодневного и другие жены, которых Церковь назвала мироносицами. Все они ходили вместе с Иисусом, служили Ему от своего имения, наравне с апостолами слушали Его Божественное учение.

Во всех главнейших моментах земной жизни Спасителя нашего Иисуса Христа именно женщины принимают самое активное участие и нередко выходят на первый план. Видя во Христе своего верного Защитника и Спасителя, они со своей стороны постоянно являют Ему свое глубокое сочувствие и преданность. Они не оставили Спасителя, когда наступило время Его спасительных для рода человеческого страданий. Они были у Его Креста, между тем, как апостолы, кроме апостола Иоанна, в испуге разбежались. Жены-мироносицы присутствуют при погребении Тела Спасителя и по прошествии субботнего покоя спешат с ароматами ко Гробу, чтобы помазать Тело Иисуса. И здесь, у пустого Гроба женщины первые получают радостную весть о Воскресении Христа и возвещают ее прочим ученикам, а чуть позже Мария Магдалина первая увидела Воскресшего Учителя и беседовала с Ним. И только потом апостолы удостоверились в Воскресении.

В этом обстоятельстве некоторые святые отцы видят особый смысл. Жена первая согрешила вначале, первая подверглась проклятию, и первая же удостоилась видеть залог спасения. «Надлежало, чтобы чья рука растворила смертное питье, та же самая рука подавала и чашу жизни» (святитель Григорий Богослов).

Предпочтение женщин в обстоятельствах явления Воскресшего Иисуса Христа есть естественный результат их горячей любви к Нему, есть награда за их всецелую, сердечную преданность Ему.

В первые века христианства, в века гонений, очень часто жены становились христианками раньше своих мужей. Поражает великая нравственная сила женщин-христианок первых веков христианства, как, впрочем, и в прошлом богоборческом ХХ веке, которые твердо стояли за имя Христово против языческих обольщений, угроз и насилий, героически претерпевали страшные физические и духовные мучения.

Прошли три века гонений на христианство. Наступило время торжества Евангелия. Женское участие в деле этого торжества продолжало быть весьма значительным. Вспомним этих женщин, которых знает вся Церковь. Святая равноапостольная Елена, мать римского императора Константина, которая была уже христианкой, в то время как сын ее оставался еще язычником, оказала великие услуги христианской вере своим содействием обращению сына, покровительством христианам вообще и потом своим усердием в деле открытия великих христианских святынь, среди которых был и Честной Крест Христов. Она много заботилась о построении христианских храмов и уничтожении остатков язычества.

Святая равноапостольная Нина принесла свет Христовой истины в Иверию.

В истории распространения христианства между славянскими народами известны имена русской святой равноапостольной княгини Ольги, матери святого равноапостольного великого князя Владимира; святой Людмилы, супруги чешского короля Буривоя; Домбровки, супруги польского короля Мечислава. Принятие христианства Борисом Болгарским объясняют влиянием его сестры. Преподобная Евфросиния, игумения Полоцкая, первая открывшая в своем монастыре школу грамотности для девочек, почитается в Белой Руси как просветительница.

Четвертый век был веком бурного расцвета христианского монашеского подвижнического делания. Нередко знаменитые мужчины-подвижники преклонялись перед нравственным величием жен-подвижниц, просили у них советов, наставлений и молитв. Преподобные Синклитикия Александрийская, Феодора Александрийская, Феврония Сирийская, Мария Египетская и прочие преподобные жены поздних времен явили нам опыт великого смирения, духовной борьбы, самоотречения и нравственной чистоты. А еще блаженная Матрона Московская, блаженная Ксения Петербургская, блаженная Иулиания Лазаревская, преподобномученица великая княгиня Елисавета… Перечислять можно долго…

И все это, как говорят, представительницы «слабого пола». О них, о великих женах-подвижницах, говорит святитель Иоанн Златоуст:

«Мужественной женщине я должен отдать преимущество перед каждым мужчиной, когда она, приняв духовное оружие, облекшись в броню праведности, возложив шлем спасения, оградившись щитом веры, препоясавшись поясом истины и взявши меч духовный, выходит на сражение, блистая оружием, духом своим стоя выше небес, разгоняя полки демонов, разрушая власть диавола, умерщвляя страсти, повергая на землю мертвых более, нежели на войне, повергая не людей, но беззаконные помыслы. Ибо женщина от мужчин различается только по внешним обстоятельствам, но в подвигах благочестия у них общее поприще, общий подвиг. И женщины вооружаются на брань, допускаются на сражения, сражаются наряду с прочими, увенчиваются, провозглашаются победительницами, получают за свое мужество награды, отличия, венцы… Я это говорю для того, чтобы ни одна женщина не имела предлога сказать: я женщина, а потому не могу достигнуть в полной мере благочестия».

В деле воспитания, в отношении образования характера детей христианская мать получает преимущественное значение, ибо это дело оказывается особенно сродным женской натуре и составляет ее особенную заслугу. В этом отношении мать имеет преимущество перед отцом. Мать, а не отец, создает нравственную атмосферу в доме, в которой живут и развиваются дети.

Церковь Христова помнит имена великих матерей-христианок.

Евника воспитывала Тимофея, впоследствии епископа и сотрудника апостола Павла. Блаженная Макрина воспитывала своего внука святителя Василия Великого. Святая Емилия воспитывала в благочестии своих сыновей, ставших впоследствии великими святителями и учителями Церкви Христовой: Василия Великого, Григория Нисского и Петра Севастийского. Благочестивая Нонна воспитала святителя Григория Богослова; праведная Анфуса – святителя Иоанна Златоуста; Моника – блаженного Августина…

Мы не помним, или только специалисты знают имена их отцов, но имена их матерей знают все. Перед такими великими женщинами христианства, воспитавшими целые поколения святых людей, с удивлением преклонялись даже язычники. «Что это за женщины у христиан!» – восклицал знаменитый ученый-язычник IV века Ливаний, профессионально занимавшийся воспитанием и образованием юношества, но не видевший таких великих плодов, какие приносила тихая, не видная для мира, воспитательная деятельность христианских матерей.

И были еще миллионы и миллионы христианских бабушек и христианских матерей, имена которых знает только Бог, которые всевали в души своих внуков и детей семена веры и благочестия, и эти семена давали обильные всходы и богатые плоды. Они были, они есть и сейчас.

И если мы видим сейчас, что женщина не имеет или утратила это свое великое достоинство, то только потому, что сама женщина или мужчина потеряли свое человеческое достоинство, потеряли свое христианское достоинство. И так, как живут люди сейчас, когда появилась необходимость создавать специальные организации, которые защищали бы женщин от насилия, так в этом виновато не христианство, в этом виноваты безбожники, потому что только в безбожной среде женщину можно низвести на уровень насекомого и властвовать ею.

Скажем и о том, что в прошлом веке только благодаря женщинам – бабушкам в белых платочках – многие православные храмы оставались открытыми. Это тогда, когда мужчины боялись ходить в храмы. Благодаря этим женщинам-христианкам Церковь была в Советском Союзе. С ними считались безбожные правители. С этими, прямо скажу, мужественными, святыми бабушками вся силовая система богоборческого советского государства ничего не смогла сделать.

Всех вас поздравляю и желаю, чтобы наши братья и сестры всегда помнили, что они христиане и всегда были достойны своего высокого человеческого, христианского звания!

Христос Воскресе!

Проповедь архимандрита Иосифа (Еременко) на Радоницу

Христос Воскресе!

Переживая радость Воскресения Христова, радость победы Христа над злом, над смертью, над адом, мы с вами с радостью сегодня совершили молитвы о наших усопших сродниках. Своим Сошествием в ад, о чем Церковь вспоминает в Великую Субботу, и Воскресением Господь совоскресил с Собой всех бывших в аду ветхозаветных праведников и всех, кто уверовал в Него как в Спасителя, кто откликнулся на Его проповедь, и теперь смерть уже не тяготеет над родом человеческим, а ад перестал быть местом, где непременно люди должны были бы оказаться после того, как закончится их земная жизнь.

Однако не каждый человек избежит ада. Упорный, нераскаянный грешник, кто не жил в этой жизни со Христом, и там, в той жизни, не будет со Христом, а это значит, окажется в аду, в вечных муках, к чему сам готовил себя в течение всей земной жизни.

Те же, кто здесь уверовал во Христа Воскресшего, кто живет в Его Церкви, кто черпает в церковных Таинствах благодать и, опираясь на эту благодать, старается преодолеть в себе грех и жить добродетельно, для тех нет смерти, нет ада, но жизнь блаженная, бесконечная со Христом.

Пришествие в мир Сына Божия ради спасения мира – это факт истории, и теперь судьба человека на земле и в вечности зависит от его личного выбора, выбора сознательного и ответственного: уверовать в Воскресшего – и иметь жизнь вечную, которая начинается уже здесь, во времени на земле, или наследовать вечное осуждение за злостное неверие.

Об этом говорит нам сегодня евангелист Иоанн Богослов:

«Так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную.

Ибо не послал Бог Сына Своего в мир, чтобы судить мир, но чтобы мир спасен был чрез Него.

Верующий в Него не судится, а неверующий уже осужден, потому что не уверовал во имя Единородного Сына Божия» (Ин. 3: 16-18).

Мы не знаем наверняка об участи наших усопших близких в вечности. Возможно, какие-то нераскаянные грехи препятствуют им войти в райское блаженство. Сами для себя они уже ничего не могут сделать, не могут покаяться, измениться, но у нас есть возможность молить Победителя смерти и Подателя жизни, чтобы Он простил им их грехи и ввел в Свои райские обители.

Наша сегодняшняя радость основана на факте Воскресения Христова, на факте победы Жизни над смертью, на возможности молиться за наших сродников, которые раньше нас переступили границу жизни и смерти и которым мы при их жизни, быть может, не отдали должной любви, внимания, сочувствия, к которым были равнодушны, черствы, которым сказали мало добрых слов, сделали мало добрых дел, за что обличает нас наша совесть. Пребывая в Церкви, мы имеем радостную возможность молиться за наших усопших родных, исполняя христианский долг любви и искупая свою вину перед ними.

Веруя во Христа Воскресшего, мы имеет также счастливую возможность прожить на земле так, чтобы наследовать жизнь вечную, полнее войти в радость Господа нашего Иисуса Христа.

Как должен прожить эту жизнь христианин, однажды сказал Патриарх Сербский Павел: «Когда человек рождается, весь мир радуется, а только он плачет. Но следует жить так, чтобы, когда умрет, весь мир плакал, а только он радовался».

Христос Воскресе! Воистину Воскресе Христос!

Проповедь архимандрита Иосифа в Вербное воскресенье

Во имя Отца и Сына и Святого Духа!

«Радуйтесь всегда в Господе; и еще говорю: радуйтесь. Кротость ваша да будет известна всем человекам. Господь близко. Не заботьтесь ни о чем, но всегда в молитве и прошении с благодарением открывайте свои желания пред Богом, и мир Божий, который превыше всякого ума, соблюдет сердца ваши и помышления ваши во Христе Иисусе.

Наконец, братия мои, что только истинно, что честно, что справедливо, что чисто, что любезно, что достославно, что только добродетель и похвала, о том помышляйте.

Чему вы научились, что приняли и слышали и видели во мне, то исполняйте, – и Бог мира будет с вами» (Флп. 4: 4-9).

С такой речью обращается к нам апостол Павел в этот великий радостный день празднования Входа Господня в Иерусалим. В первых же словах апостол призывает нас к всегдашней радости: «Радуйтесь всегда в Господе; и еще говорю: радуйтесь» (Флп. 4: 4).

В жизни каждого человека бывают минуты, часы и даже дни радости. Поводом к радости может быть рождение ребенка, приобретение чего-либо, встреча. Известны людям радость познания, радость труда, созидания. Бывает злая радость, или злорадство, – радость при виде горя, неудачи ближнего, при совершении разных пакостей ближнему… Но чувство радости имеет свойство исчезать «как дым, как утренний туман». Радость в жизни человека то есть, то ее нет, то ее сменяют слезы скорбей, утрат, разочарований. Мудрые люди говорят, что радоваться надо осторожно. Чрезмерная радость может смениться полным внутренним опустошением и столь же глубокой депрессией. Мы знаем, как радость толпы через несколько дней может смениться на звериную ярость. Иногда постоянная радость может свидетельствовать о психическом расстройстве человека.

Но все-таки апостол призывает нас: «Радуйтесь всегда в Господе; и еще говорю: радуйтесь» (Флп. 4: 4). Будем помнить, что эти слова апостол Павел писал, находясь в заточении и ожидая смерть.

О чем говорит апостол?

Апостол говорит о радости, которая является одной из граней духовной жизни христианина. И эта радость постоянно присутствует в духовной жизни христианина, даже если все вокруг полыхает огнем бед, скорбей, несчастий. Святитель Тихон Задонский говорит: «Божия благодать учит человека радоваться о Боге Спасе своем и порождает в сердце его истинную радость, духовную, Небесную, и некое восхищение, и играние, и покой, и мир в совести его; все это – предвкушение вечной жизни, крупицы от Небесной Трапезы, падающие на сердце человеческое». И никакая земная радость не способна сравниться или затмить эту радость Небесную.

Когда у человека есть глубокое доверие Богу, искренняя любовь к Богу, тогда и возможна эта постоянная, неиссякаемая радость, радость о Господе. Никакие печали, никакие проблемы, никакие житейские попечения не могут заглушить в душе человека духовную радость о благости Божией, о такой любви Божией к человеку, что Он послал Сына Своего «исцелять сокрушенных сердцем, проповедывать пленным освобождение, слепым прозрение, отпустить измученных на свободу» (Лк. 4: 18), «чтобы мир спасен был чрез Него» (Ин. 3: 17). Мы знаем это, и в этом – источник нашей радости. И есть чему радоваться: Бог любит нас! Бог всегда с нами! Он никогда нас не оставит! Он наш Спаситель, Помощник и Покровитель!

Эта духовная радость постоянна, неизменна, потому что не связана ни с чем земным, материальным, а значит временным, изменяющимся. Эта радость постоянна, потому что имеет своим источником Самого Бога, Христа Спасителя, Который «вчера и сегодня и во веки Тот же» (Евр. 13: 8). Настоящему христианину разлука со Христом не грозит. Где бы он ни был, чтобы с нам ни происходило, ощущение постоянного присутствия Божия в его жизни и дает эту всегдашнюю радость. Эту радость нельзя объяснить, описать. Этой радостью можно только поделиться.

А когда человек изгоняет из своей жизни Бога, тогда исчезает эта духовная радость, а остается только, как сказал пророк, «плач, и стон, и горе» (Иез. 2: 10). Когда в жизни человека господствует грех, то даже простые человеческие радости, временные, преходящие, становятся недоступными, и даже то, что кажется радостью, отравлено грехом, всегда несет в себе «плач, и стон, и горе», и в конечном счете – разрушение тела и гибель души.

Присоединяясь сегодня к ликующему народу, встречающему Спасителя возгласами «Осанна Сыну Давидову! благословен Грядущий во имя Господне! осанна в вышних!» (Мф. 21: 9), останемся навсегда с Ним, не предадим Его своими грехами, и эта радость о Господе, Спасителе нашем, навсегда останется с нами, «и мир Божий, который превыше всякого ума, соблюдет сердца наши и помышления наши во Христе Иисусе» (см.: Флп. 4: 7). Аминь.

Слово архимандрита Иосифа (Еременко) в Субботу Акафиста

Всечестные отцы, дорогие братья и сестры!

Позади пять седмиц Великого поста. Сегодняшняя суббота по воспоминаемым событиям и богослужению выделяется из ряда других великопостных суббот. В состав богослужения этой субботы входит торжественное пение на утрени акафиста Божией Матери, отчего и самая служба именуется «Похвала Пресвятой Богородицы».

Поводом же к установлению Похвалы Божией Матери послужили некоторые исторические обстоятельства в жизни православных греков.

Однажды на царственный Константинополь напали враги. Положение греков было отчаянное. Чувствуя слабость сил своих, греки обратились с молитвой к Богу и Заступнице усердной за род христианский – Божией Матери. Был совершен крестный ход вокруг города, а когда процессия подошла к морю, Патриарх Сергий погрузил в воду ризу Божией Матери. Море, дотоле тихое и спокойное, вдруг сильно заволновалось, поднялась страшная буря и потопила корабли супостатов. Целую ночь воспевали греки хвалебные песни в честь Божией Матери, Заступницы рода христианского, и постановили день этот ежегодно праздновать торжественным богослужением в субботу на пятой седмице Великого поста, поскольку избавление от врагов случилось около этого времени.

И Русская Православная Церковь, получив богослужебный чин от греков, также прославляет Божию Матерь в эту субботу торжественным пением «Похвалы Пресвятой Богородицы».

Какое же значение имеет в духовной жизни каждого православного христианина Похвала Божией Матери?

Благочестивые христиане проводят время поста в молитвенных подвигах воздержания и борьбы со своими страстями и похотями, с искушениями дьявола. Прошло уже пять недель Великого поста. Большая часть постнических трудов позади. Нетрудно в столь продолжительное время пасть духом, изнемочь телом. И вот Святая Церковь, желая поддержать своих верных чад, напоминает им о чудной помощи и предстательстве за нас грешных Божией Матери. Царица Небесная непрестанно ходатайствует обо всех нас пред Богом. Об этом мы читаем в житии святого Нифонта Кипрского: «Накануне праздника Воскресения Христова, вечером в Великую субботу стоял Нифонт в церкви с народом и увидел Пречистую Богородицу с апостолами и множеством святых, Которая пришла в церковь и с материнской любовью смотрела на присутствовавших людей. Если Она видела кого из них заботящимся о своем спасении, то очень радовалась, а смотря на нерадивых, качала головой и плакала. Однако, простерши руки, молилась обо всех Богу, чтобы все получили спасение».

Пресвятая Богородице, помогай нам!

Великий пост продолжается. Осталось совсем немного до его окончания, до Светлого Христова Воскресения. Будем, совершая постнический подвиг, помнить, «что должно всегда молиться и не унывать» (Лк. 18: 1). Не будем забывать и о том, что истинный и богоугодный пост заключается не только в малоядении или сухоядении, но, прежде всего, в воздержании от греховных пожеланий и страстных влечений. «Не одни уста должны поститься, – нет, пусть постятся и око, и слух, и руки, и все наше тело» (святитель Иоанн Златоуст).

Пресвятая Богородице, спаси нас!

Проповедь архимандрита Иосифа (Еременко) в Неделю 4-ю Великого поста

Во имя Отца и Сына и Святого Духа!

Время Великого поста – это время, когда Церковь учит нас жить по-человечески, учит строить жизнь по евангельским заповедям, пытается вернуть каждому его человеческое, христианское достоинство, а значит научить человека жить с Богом. Любой грех, который совершает человек, удаляет от Бога, и чем более совершает человек грехов, тем дальше он удаляется от Бога. Если в нашей жизни, в нашем сердце мы не оставляем места Богу, то это место занимают другие духи, духи лукавые, «духи обольстители» (см.: 1 Тим. 4: 1). Когда это печальное событие в жизни человека происходит, потом очень сложно вернуть свое утраченное первородство, очень сложно вернуть себе достоинство чада Божия.

Это трудно, но это возможно. Никто из нас не может сказать, что он вполне сохранил в себе Духа Святого, Которым запечатлены мы у купели Крещения. Злые духи овладевают человеком – при добровольном согласии на это человека – и именно эти духи, «духи заблуждения» (см.: 1 Ин. 4: 2), к сожалению, определяют поведение человека, его жизненные ценности, определяют его образ мышления и слова, которые он произносит. Но это ненормальное положение, так не должно быть, так жить нельзя.

Как же нам вернуться к нормальной, настоящей жизни, к жизни с Богом?

Сегодня Святая Церковь приводит нам слова Спасителя: «Сей род не может выйти иначе, как от молитвы и поста» (Мк. 9: 29).

Молитва и пост – это то делание, которое должно наполнять жизнь нашу полностью и без остатка, которое очищает человека и делает его жилищем Духа Божия, Который «живет в нас» (см.: Рим. 8: 9) и «подкрепляет нас в немощах наших» (Рим. 8: 26).

Молиться надо не только дома келейно утром и вечером, перед обедом и после обеда; не только в храмах, но и в каждый момент жизни постоянно молиться имеем мы заповедь: «Непрестанно молитесь» (1 Фес. 5: 17); «бодрствуйте на всякое время и молитесь, да сподобитесь избежать всех будущих бедствий» (Лк. 21: 36).

В любое время, в любой ситуации нам ничего не мешает совершать молитву. Причем не какие-то большие молитвы, напоказ читая различные толстые молитвословы. Есть замечательная кратенькая молитва, которую знают все: «Господи Иисусе Христе, Сыне Божий, помилуй меня, грешного». Если и на эти несколько слов не хватает памяти, то любой, даже при самой скромной памяти, может запомнить молитву: «Господи, помилуй». Эта краткая молитва является проводником благодати Святого Духа, Который всегда «очистит нас от всякой неправды» (1 Ин. 1: 9) и «наставит нас на всякую истину» (см.: Ин. 16: 13).

Но это еще не все, чтобы достигнуть нашей цели – чтобы страсти не бунтовали в нас и не сталкивали с пути благочестия.

Кроме молитвы, как мы слышали сегодня, необходим пост, который бывает духовный и телесный. И если не все из нас, по разным причинам, могут в полной мере держать пост физический, ограничивая себя в определенном роде пищи, то нет и не может быть никаких причин не держать постоянно пост духовный, воздерживаясь от худых мыслей, праздных слов и нечистых пожеланий и действий, но постоянно пребывая «в бдениях, в чистоте, в благоразумии, в великодушии, в благости, в Духе Святом, в нелицемерной любви, в слове истины, в силе Божией» (2 Кор. 6: 5-7).

Надо очень ответственно и серьезно относиться к своей жизни. Надо избегать любого повода к греху, надо избегать каких-то вещей, встреч с какими-то людьми; надо внимательно следить за тем, что мы слышим, видим и говорим. Все это, как правило, бывает поводом к греху. – И в этом заключается пост духовный.

А чтобы не оставаться совершенно в праздности, человеку необходимо, вместе с молитвой, занять себя чтением Священного Писания, творений и житий святых отцов. И вообще заниматься рукоделием, потому что праздный человек находится в очень опасном состоянии. Человек праздный – это не просто бездельник, но это человек пустой, духовно бесплодный. В эту-то пустоту и вселяются лукавые духи, эта пустота заполняется темными силами, и человек парализуется, становится игрушкой, посмешищем в когтистых лапах диавола.

Чтобы не представлять из себя такое жалкое зрелище, человек молитвой и постом, с Божией помощью, должен изгонять из себя этих нечистых духов.

Поистине, «доброе дело – молитва с постом и милостынею и справедливостью» (Тов. 12: 8).

Так мы с вами не просто научимся жить правильно, не просто «пройдем» Великий пост, мы уже сейчас и здесь, начав жить по Божиим законам, жить с Богом, обретем «праведность и мир и радость во Святом Духе» (Рим. 14: 17). Аминь.

Проповедь архимандрита Иосифа (Еременко) в день Благовещения Пресвятой Богородицы

Во имя Отца и Сына и Святого Духа!

В этот святой день мы молитвенно переживаем великое событие в истории человечества – Благовещение Пресвятой Богородицы. Мы вновь слышим удивительные слова Пречистой Девы: «Се, Раба Господня; да будет Мне по слову твоему» (Лк. 1: 38).

Когда-то Бог Своим державным повелением «Да будет» сотворил этот мир. Сейчас же своим смиренным словом «Да будет» Святая Дева – раба Божия совершает более великое дело – Творец сходит к Своему творению, чтобы спасти его от вечной гибели, и начинается новая эра бытия этого мира.

Как это возможно, чтобы в слове Святой Девы заключалась такая сила?

Чудодейственную силу слову Девы Марии дает Ее совершенная преданность Богу.

Вековой опыт показывает, что, когда человек живет сам по себе, он всегда беспомощен и жалок, никогда не бывает по-настоящему совершенным и благополучным, потому что ни на что не способен. Когда же человек совершенно и абсолютно предает себя Богу, тогда в нем и вокруг него начинает действовать сила Божия, разрушающая зло и созидающая благо.

Святитель Филарет, митрополит Московский, описывает, как разительно изменяется человек и его жизнь, когда отказывается от самоволия и полностью предает себя воле Божией: «Прежде успехи наполняли его спесью, неудачи повергали в уныние, прошедшее терзало раскаянием, настоящее озабочивало, будущее устрашало; теперь же благоприятные события приемлет он с чистой радостью, потому что видит в них милость и дар Божий, а неблагоприятные – с надеждой, потому что усматривает в них обличение своего недостоинства, наставление к смирению, очищение и приготовление к лучшему; раскаяние не есть уже огнь, пожирающий душу его, но тихий дождь, ее орошающий, потому что он погрузил грехи свои в Кровь и воду, истекшую из ребра Спасителя; нет для такого человека слишком тяжелой заботы, потому что он все печали свои возложил на Господа; нет страха, потому что он живет под кровом Всемогущего; прошедшее для него не потеряно, настоящее безопасно, будущее надежно – в руках Вечного. Прежде даже в делах благоугождения Богу он суетился, подобно изображенной в Евангелии Марфе, и производил много пустых слов, не приобретая этим совершенного благоволения Божия; теперь же, подобно Марии, пребывает он у ног своего Спасителя безмолвно и неподвижно и, с минуты на минуту наполняясь жизнью слова Его, в глубине души своей обретает свидетельство, что он «избрал благую часть, которая не отнимется у него» (см.: Лк. 10: 42)».

Это не значит, что надо лечь на диван и, плюя в потолок, ожидать, когда Бог начнет совершать чудеса и осыпать тебя всевозможными благами. Не в этом заключается преданность Богу, а в том, чтобы жить активно, неленостно трудиться, постоянно сообразуя свои мысли, слова и поступки с волей Божией, освящая их молитвой.

Однако бывают в жизни такие ситуации, когда ничего не зависит от наших желаний, усилий. Тогда надо остановиться, замолчать и дать возможность действовать Богу, как написано: «Предай Господу путь твой и уповай на Него, и Он совершит» (Пс. 36: 5); «Смиритесь под крепкую руку Божию, да вознесет вас в свое время. Все заботы ваши возложите на Него, ибо Он печется о вас» (1 Пет. 5: 6-7).

В Священном Писании мы находим удивительные примеры преданности человека воле Божией.

Не задумываясь, Авраам, преданный Богу, идет принести в жертву Богу своего единственного сына, через которого Бог обещал даровать ему многочисленное потомство. И Бог, Которому Авраам «поверил с надеждой» (Рим. 4: 18), останавливает занесенную смертоносную руку и говорит ему: «Благословятся в семени твоем все народы земли за то, что ты послушался гласа Моего» (Быт. 22: 18). С тех пор все верующие называют себя детьми Авраама.

Преданность Богу – это лучшая жертва Богу, на которую Бог отвечает благодатью, Своими великими и богатыми милостями.

О добродетели Иова Сам Бог говорит Ангелам Небесным. Этот великий человек полностью предал себя, свою семью, все свое состояние воле Божией. Когда его постигло несчастье, он, потерявший все, оставленный всеми и изгнанный из человеческого общества, не ропщет, но, жестоко страдая, говорит только: «Господь дал, Господь и взял; как угодно было Господу, так и сделалось; да будет имя Господне благословенно!» (Иов. 1: 21). За это доверие Господь вернул Иову вдвое больше, чем он имел.

Преданность Богу – это самая надежная защита от всех бедствий.

И еще один потрясающий пример. Моисей по повелению Божию вывел народ израильский из Египта, и вдруг они попадают в казалось бы совершенно тупиковую ситуацию: их настигает войско фараона, а впереди море и деваться некуда – везде верная смерть. Народ ропщет. Однако Моисей не суетится, не ищет спасительного решения. Он, предавая себя воле Божией, обращается к народу: «Не бойтесь, стойте – и увидите спасение Господне, которое Он соделает вам ныне, и замолчите» (см.: Исх. 14: 13-14). И сам замолкает…

Это молчание преданности сильнее любого грома раздалось на Небесах, и Господь сотворил великое чудо: море расступилось, Моисей с народом спасен, а враги погибли в этом море.

Преданность Богу гарантирует помощь Божию в самых безвыходных ситуациях, такую помощь, о которой человек и помыслить не способен.

За каждым богослужением Святая Церковь устами наших ангелоподобных диаконов неоднократно призывает нас: «Пресвятую, Пречистую, Преблагословенную, Славную Владычицу нашу Богородицу и Приснодеву Марию со всеми святыми помянувше, сами себе, и друг друга, и весь живот наш Христу Богу предадим».

Когда мы наконец услышим этот призыв Церкви и себя, и всю свою жизнь, и друг друга предадим Христу Богу, тогда в нашей жизни будут совершаться великие дела.

Мы рабы Господни и Твои рабы, Пресвятая Богородица, да будет нам по примеру Твоему. Аминь.

Проповедь архимандрита Иосифа (Еременко) в Неделю Крестопоклонную

Во имя Отца и Сына и Святого Духа!

Мы знаем, что все в этом мире находится в движении и пока движется – существует, а перестает двигаться – перестает и существовать. И человек в этой жизни постоянно движется, а перестает двигаться – падает, перестает жить. Когда человек не двигается физически, тогда он теряет здоровье, его тело начинает разрушаться, а когда не движется интеллектуально, тогда деградирует, впадает в слабоумие. Даже когда человек сидит или лежит и по-видимому не двигается, он все равно движется в своих мыслях, мечтах, желаниях. И каждому понятно, как важно выбрать правильный путь, чтобы быстрее и успешнее достичь намеченной цели.

Однако жизнь человека не ограничивается телом, но имеет еще и духовную составляющую. Об этом и напоминает нам Святая Церковь сегодня, в период Великого поста, износя в центр храма Крест Господень. Церковь напоминает нам, что, если человек в духовной жизни избирает неправильный путь, неизбежно впадает в состояние биологического существования, безвозвратно обрушивается в жизнь адскую.

По какому же пути нам надо идти, чтобы не промахнуться, не ошибиться?

Однажды Господь Иисус Христос назвал Себя Путем, Истиной и Жизнью (см.: Ин. 14: 6), а сегодня призывает нас идти единственно верным путем и указывает верное направление: «Кто хочет идти за Мною, отвергнись себя, и возьми крест свой, и следуй за Мною» (Мк. 8: 34). Этот призыв относится не только к Его современникам, но и ко всем людям. Тем более он относится к христианам. Для христианина единственной целью его пути по этой земле является Крест, а единственным смыслом этого пути – крестоношение. Только такой путь является правильным, достойным человека.

Господь никого не принуждает идти этим путем крестоношения. Он только приглашает: «Кто хочет идти за Мною…», и мы как существа свободные можем сделать свой выбор: идти за нашим Богом и Спасителем или избрать другие пути, но это будут кривые, грязные тропы греха и смерти. Человек может сделать выбор, но и будет нести за этот выбор ответственность.

Для истинного христианина даже мысль о возможности какого-то другого пути, кроме как идти за Христом, является нелепой, неприемлемой, даже преступной.

Если мы веруем во Христа Спасителя, значит мы доверяем и Его словам, а Он говорит нам: «Если хочешь быть совершенным,.. следуй за Мною» (Мф. 19: 21). Разве может христианин избрать другой путь, если Христос, в Которого он верует, говорит ему: «Будьте совершенны, как совершен Отец ваш Небесный» (Мф. 5: 48)?

Если же человек избирает другой путь, то становится противником Бога, врагом Христу: «Кто не со Мною, тот против Меня» (Мф. 12: 30).

Единственный смысл и единственная цель нашей жизни на этой земле – Крест. И если человек не напрасно называет себя христианином, то он хорошо знает, по какому пути ему надо двигаться и куда этот путь приведет: «Вот, мы восходим в Иерусалим, и Сын Человеческий предан будет первосвященникам и книжникам, и осудят Его на смерть, и предадут Его язычникам, и поругаются над Ним, и будут бить Его, и оплюют Его, и убьют Его» (Мк. 10: 33-34). Вот настоящий путь Христа, но этот путь был страшный, страшный до ужаса, так что Христос «начал ужасаться и тосковать» (Мк. 14: 33). И апостолы боялись: «Когда были они на пути, восходя в Иерусалим, Иисус шел впереди их, а они ужасались и, следуя за Ним, были в страхе» (Мк. 10: 32).

Но сейчас, когда этот путь ужаса Христос уже прошел, и был вознесен на Крест, мы знаем, что после Креста было Воскресение, началась настоящая жизнь, жизнь радостная, вечноблаженная.

Никто не обещал христианам легкой, беззаботной прогулки по жизни. Вся жизнь христианина – это крестоношение, но уже без страха и ужаса, потому что – это путь Христов, по которому Он взошел в Свою Божественную славу (см.: Лк. 24: 26), чтобы каждого Своего последователя сделать «причастником Божеского естества» (см.: 2 Пет. 1: 4).

Если мы решимся и твердо вступим на путь, который пролагает нам Господь Иисус Христос, если возьмем свой крест, если согласимся с терпением переносить в этой жизни все внутренние и внешние искушения, то, конечно, будет тяжело, но не будет ужаса и отчаяния, потому что Господь, пришедший в этот мир, чтобы взять на Себя и понести все наши недуги и болезни, отрет наши слезы, облегчит нашу боль, вознесет нас «как бы на орлиных крыльях» (Исх. 19: 4) превыше всего земного и страшного к Небесному и радостному, и будет это не когда-то потом, а уже сейчас, в этой жизни.

Об этом знают истинные христиане, и об этом напоминает нам сегодня Церковь, указывая на Животворящий Крест Господень.

«Днесь бывает радость на небеси и на земли, яко Христово знáмение миру является Крест треблаженный; сей бо, предложѐн быв, источает кланяющимся ему радость приснотекущую». Аминь.