Проповедь

Слово архимандрита Иосифа (Еременко) в Субботу Акафиста

Всечестные отцы, дорогие братья и сестры!

Позади пять седмиц Великого поста. Сегодняшняя суббота по воспоминаемым событиям и богослужению выделяется из ряда других великопостных суббот. В состав богослужения этой субботы входит торжественное пение на утрени акафиста Божией Матери, отчего и самая служба именуется «Похвала Пресвятой Богородицы».

Поводом же к установлению Похвалы Божией Матери послужили некоторые исторические обстоятельства в жизни православных греков.

Однажды на царственный Константинополь напали враги. Положение греков было отчаянное. Чувствуя слабость сил своих, греки обратились с молитвой к Богу и Заступнице усердной за род христианский – Божией Матери. Был совершен крестный ход вокруг города, а когда процессия подошла к морю, Патриарх Сергий погрузил в воду ризу Божией Матери. Море, дотоле тихое и спокойное, вдруг сильно заволновалось, поднялась страшная буря и потопила корабли супостатов. Целую ночь воспевали греки хвалебные песни в честь Божией Матери, Заступницы рода христианского, и постановили день этот ежегодно праздновать торжественным богослужением в субботу на пятой седмице Великого поста, поскольку избавление от врагов случилось около этого времени.

И Русская Православная Церковь, получив богослужебный чин от греков, также прославляет Божию Матерь в эту субботу торжественным пением «Похвалы Пресвятой Богородицы».

Какое же значение имеет в духовной жизни каждого православного христианина Похвала Божией Матери?

Благочестивые христиане проводят время поста в молитвенных подвигах воздержания и борьбы со своими страстями и похотями, с искушениями дьявола. Прошло уже пять недель Великого поста. Большая часть постнических трудов позади. Нетрудно в столь продолжительное время пасть духом, изнемочь телом. И вот Святая Церковь, желая поддержать своих верных чад, напоминает им о чудной помощи и предстательстве за нас грешных Божией Матери. Царица Небесная непрестанно ходатайствует обо всех нас пред Богом. Об этом мы читаем в житии святого Нифонта Кипрского: «Накануне праздника Воскресения Христова, вечером в Великую субботу стоял Нифонт в церкви с народом и увидел Пречистую Богородицу с апостолами и множеством святых, Которая пришла в церковь и с материнской любовью смотрела на присутствовавших людей. Если Она видела кого из них заботящимся о своем спасении, то очень радовалась, а смотря на нерадивых, качала головой и плакала. Однако, простерши руки, молилась обо всех Богу, чтобы все получили спасение».

Пресвятая Богородице, помогай нам!

Великий пост продолжается. Осталось совсем немного до его окончания, до Светлого Христова Воскресения. Будем, совершая постнический подвиг, помнить, «что должно всегда молиться и не унывать» (Лк. 18: 1). Не будем забывать и о том, что истинный и богоугодный пост заключается не только в малоядении или сухоядении, но, прежде всего, в воздержании от греховных пожеланий и страстных влечений. «Не одни уста должны поститься, – нет, пусть постятся и око, и слух, и руки, и все наше тело» (святитель Иоанн Златоуст).

Пресвятая Богородице, спаси нас!

Проповедь архимандрита Иосифа (Еременко) в Неделю 4-ю Великого поста

Во имя Отца и Сына и Святого Духа!

Время Великого поста – это время, когда Церковь учит нас жить по-человечески, учит строить жизнь по евангельским заповедям, пытается вернуть каждому его человеческое, христианское достоинство, а значит научить человека жить с Богом. Любой грех, который совершает человек, удаляет от Бога, и чем более совершает человек грехов, тем дальше он удаляется от Бога. Если в нашей жизни, в нашем сердце мы не оставляем места Богу, то это место занимают другие духи, духи лукавые, «духи обольстители» (см.: 1 Тим. 4: 1). Когда это печальное событие в жизни человека происходит, потом очень сложно вернуть свое утраченное первородство, очень сложно вернуть себе достоинство чада Божия.

Это трудно, но это возможно. Никто из нас не может сказать, что он вполне сохранил в себе Духа Святого, Которым запечатлены мы у купели Крещения. Злые духи овладевают человеком – при добровольном согласии на это человека – и именно эти духи, «духи заблуждения» (см.: 1 Ин. 4: 2), к сожалению, определяют поведение человека, его жизненные ценности, определяют его образ мышления и слова, которые он произносит. Но это ненормальное положение, так не должно быть, так жить нельзя.

Как же нам вернуться к нормальной, настоящей жизни, к жизни с Богом?

Сегодня Святая Церковь приводит нам слова Спасителя: «Сей род не может выйти иначе, как от молитвы и поста» (Мк. 9: 29).

Молитва и пост – это то делание, которое должно наполнять жизнь нашу полностью и без остатка, которое очищает человека и делает его жилищем Духа Божия, Который «живет в нас» (см.: Рим. 8: 9) и «подкрепляет нас в немощах наших» (Рим. 8: 26).

Молиться надо не только дома келейно утром и вечером, перед обедом и после обеда; не только в храмах, но и в каждый момент жизни постоянно молиться имеем мы заповедь: «Непрестанно молитесь» (1 Фес. 5: 17); «бодрствуйте на всякое время и молитесь, да сподобитесь избежать всех будущих бедствий» (Лк. 21: 36).

В любое время, в любой ситуации нам ничего не мешает совершать молитву. Причем не какие-то большие молитвы, напоказ читая различные толстые молитвословы. Есть замечательная кратенькая молитва, которую знают все: «Господи Иисусе Христе, Сыне Божий, помилуй меня, грешного». Если и на эти несколько слов не хватает памяти, то любой, даже при самой скромной памяти, может запомнить молитву: «Господи, помилуй». Эта краткая молитва является проводником благодати Святого Духа, Который всегда «очистит нас от всякой неправды» (1 Ин. 1: 9) и «наставит нас на всякую истину» (см.: Ин. 16: 13).

Но это еще не все, чтобы достигнуть нашей цели – чтобы страсти не бунтовали в нас и не сталкивали с пути благочестия.

Кроме молитвы, как мы слышали сегодня, необходим пост, который бывает духовный и телесный. И если не все из нас, по разным причинам, могут в полной мере держать пост физический, ограничивая себя в определенном роде пищи, то нет и не может быть никаких причин не держать постоянно пост духовный, воздерживаясь от худых мыслей, праздных слов и нечистых пожеланий и действий, но постоянно пребывая «в бдениях, в чистоте, в благоразумии, в великодушии, в благости, в Духе Святом, в нелицемерной любви, в слове истины, в силе Божией» (2 Кор. 6: 5-7).

Надо очень ответственно и серьезно относиться к своей жизни. Надо избегать любого повода к греху, надо избегать каких-то вещей, встреч с какими-то людьми; надо внимательно следить за тем, что мы слышим, видим и говорим. Все это, как правило, бывает поводом к греху. – И в этом заключается пост духовный.

А чтобы не оставаться совершенно в праздности, человеку необходимо, вместе с молитвой, занять себя чтением Священного Писания, творений и житий святых отцов. И вообще заниматься рукоделием, потому что праздный человек находится в очень опасном состоянии. Человек праздный – это не просто бездельник, но это человек пустой, духовно бесплодный. В эту-то пустоту и вселяются лукавые духи, эта пустота заполняется темными силами, и человек парализуется, становится игрушкой, посмешищем в когтистых лапах диавола.

Чтобы не представлять из себя такое жалкое зрелище, человек молитвой и постом, с Божией помощью, должен изгонять из себя этих нечистых духов.

Поистине, «доброе дело – молитва с постом и милостынею и справедливостью» (Тов. 12: 8).

Так мы с вами не просто научимся жить правильно, не просто «пройдем» Великий пост, мы уже сейчас и здесь, начав жить по Божиим законам, жить с Богом, обретем «праведность и мир и радость во Святом Духе» (Рим. 14: 17). Аминь.

Проповедь архимандрита Иосифа (Еременко) в день Благовещения Пресвятой Богородицы

Во имя Отца и Сына и Святого Духа!

В этот святой день мы молитвенно переживаем великое событие в истории человечества – Благовещение Пресвятой Богородицы. Мы вновь слышим удивительные слова Пречистой Девы: «Се, Раба Господня; да будет Мне по слову твоему» (Лк. 1: 38).

Когда-то Бог Своим державным повелением «Да будет» сотворил этот мир. Сейчас же своим смиренным словом «Да будет» Святая Дева – раба Божия совершает более великое дело – Творец сходит к Своему творению, чтобы спасти его от вечной гибели, и начинается новая эра бытия этого мира.

Как это возможно, чтобы в слове Святой Девы заключалась такая сила?

Чудодейственную силу слову Девы Марии дает Ее совершенная преданность Богу.

Вековой опыт показывает, что, когда человек живет сам по себе, он всегда беспомощен и жалок, никогда не бывает по-настоящему совершенным и благополучным, потому что ни на что не способен. Когда же человек совершенно и абсолютно предает себя Богу, тогда в нем и вокруг него начинает действовать сила Божия, разрушающая зло и созидающая благо.

Святитель Филарет, митрополит Московский, описывает, как разительно изменяется человек и его жизнь, когда отказывается от самоволия и полностью предает себя воле Божией: «Прежде успехи наполняли его спесью, неудачи повергали в уныние, прошедшее терзало раскаянием, настоящее озабочивало, будущее устрашало; теперь же благоприятные события приемлет он с чистой радостью, потому что видит в них милость и дар Божий, а неблагоприятные – с надеждой, потому что усматривает в них обличение своего недостоинства, наставление к смирению, очищение и приготовление к лучшему; раскаяние не есть уже огнь, пожирающий душу его, но тихий дождь, ее орошающий, потому что он погрузил грехи свои в Кровь и воду, истекшую из ребра Спасителя; нет для такого человека слишком тяжелой заботы, потому что он все печали свои возложил на Господа; нет страха, потому что он живет под кровом Всемогущего; прошедшее для него не потеряно, настоящее безопасно, будущее надежно – в руках Вечного. Прежде даже в делах благоугождения Богу он суетился, подобно изображенной в Евангелии Марфе, и производил много пустых слов, не приобретая этим совершенного благоволения Божия; теперь же, подобно Марии, пребывает он у ног своего Спасителя безмолвно и неподвижно и, с минуты на минуту наполняясь жизнью слова Его, в глубине души своей обретает свидетельство, что он «избрал благую часть, которая не отнимется у него» (см.: Лк. 10: 42)».

Это не значит, что надо лечь на диван и, плюя в потолок, ожидать, когда Бог начнет совершать чудеса и осыпать тебя всевозможными благами. Не в этом заключается преданность Богу, а в том, чтобы жить активно, неленостно трудиться, постоянно сообразуя свои мысли, слова и поступки с волей Божией, освящая их молитвой.

Однако бывают в жизни такие ситуации, когда ничего не зависит от наших желаний, усилий. Тогда надо остановиться, замолчать и дать возможность действовать Богу, как написано: «Предай Господу путь твой и уповай на Него, и Он совершит» (Пс. 36: 5); «Смиритесь под крепкую руку Божию, да вознесет вас в свое время. Все заботы ваши возложите на Него, ибо Он печется о вас» (1 Пет. 5: 6-7).

В Священном Писании мы находим удивительные примеры преданности человека воле Божией.

Не задумываясь, Авраам, преданный Богу, идет принести в жертву Богу своего единственного сына, через которого Бог обещал даровать ему многочисленное потомство. И Бог, Которому Авраам «поверил с надеждой» (Рим. 4: 18), останавливает занесенную смертоносную руку и говорит ему: «Благословятся в семени твоем все народы земли за то, что ты послушался гласа Моего» (Быт. 22: 18). С тех пор все верующие называют себя детьми Авраама.

Преданность Богу – это лучшая жертва Богу, на которую Бог отвечает благодатью, Своими великими и богатыми милостями.

О добродетели Иова Сам Бог говорит Ангелам Небесным. Этот великий человек полностью предал себя, свою семью, все свое состояние воле Божией. Когда его постигло несчастье, он, потерявший все, оставленный всеми и изгнанный из человеческого общества, не ропщет, но, жестоко страдая, говорит только: «Господь дал, Господь и взял; как угодно было Господу, так и сделалось; да будет имя Господне благословенно!» (Иов. 1: 21). За это доверие Господь вернул Иову вдвое больше, чем он имел.

Преданность Богу – это самая надежная защита от всех бедствий.

И еще один потрясающий пример. Моисей по повелению Божию вывел народ израильский из Египта, и вдруг они попадают в казалось бы совершенно тупиковую ситуацию: их настигает войско фараона, а впереди море и деваться некуда – везде верная смерть. Народ ропщет. Однако Моисей не суетится, не ищет спасительного решения. Он, предавая себя воле Божией, обращается к народу: «Не бойтесь, стойте – и увидите спасение Господне, которое Он соделает вам ныне, и замолчите» (см.: Исх. 14: 13-14). И сам замолкает…

Это молчание преданности сильнее любого грома раздалось на Небесах, и Господь сотворил великое чудо: море расступилось, Моисей с народом спасен, а враги погибли в этом море.

Преданность Богу гарантирует помощь Божию в самых безвыходных ситуациях, такую помощь, о которой человек и помыслить не способен.

За каждым богослужением Святая Церковь устами наших ангелоподобных диаконов неоднократно призывает нас: «Пресвятую, Пречистую, Преблагословенную, Славную Владычицу нашу Богородицу и Приснодеву Марию со всеми святыми помянувше, сами себе, и друг друга, и весь живот наш Христу Богу предадим».

Когда мы наконец услышим этот призыв Церкви и себя, и всю свою жизнь, и друг друга предадим Христу Богу, тогда в нашей жизни будут совершаться великие дела.

Мы рабы Господни и Твои рабы, Пресвятая Богородица, да будет нам по примеру Твоему. Аминь.

Проповедь архимандрита Иосифа (Еременко) в Неделю Крестопоклонную

Во имя Отца и Сына и Святого Духа!

Мы знаем, что все в этом мире находится в движении и пока движется – существует, а перестает двигаться – перестает и существовать. И человек в этой жизни постоянно движется, а перестает двигаться – падает, перестает жить. Когда человек не двигается физически, тогда он теряет здоровье, его тело начинает разрушаться, а когда не движется интеллектуально, тогда деградирует, впадает в слабоумие. Даже когда человек сидит или лежит и по-видимому не двигается, он все равно движется в своих мыслях, мечтах, желаниях. И каждому понятно, как важно выбрать правильный путь, чтобы быстрее и успешнее достичь намеченной цели.

Однако жизнь человека не ограничивается телом, но имеет еще и духовную составляющую. Об этом и напоминает нам Святая Церковь сегодня, в период Великого поста, износя в центр храма Крест Господень. Церковь напоминает нам, что, если человек в духовной жизни избирает неправильный путь, неизбежно впадает в состояние биологического существования, безвозвратно обрушивается в жизнь адскую.

По какому же пути нам надо идти, чтобы не промахнуться, не ошибиться?

Однажды Господь Иисус Христос назвал Себя Путем, Истиной и Жизнью (см.: Ин. 14: 6), а сегодня призывает нас идти единственно верным путем и указывает верное направление: «Кто хочет идти за Мною, отвергнись себя, и возьми крест свой, и следуй за Мною» (Мк. 8: 34). Этот призыв относится не только к Его современникам, но и ко всем людям. Тем более он относится к христианам. Для христианина единственной целью его пути по этой земле является Крест, а единственным смыслом этого пути – крестоношение. Только такой путь является правильным, достойным человека.

Господь никого не принуждает идти этим путем крестоношения. Он только приглашает: «Кто хочет идти за Мною…», и мы как существа свободные можем сделать свой выбор: идти за нашим Богом и Спасителем или избрать другие пути, но это будут кривые, грязные тропы греха и смерти. Человек может сделать выбор, но и будет нести за этот выбор ответственность.

Для истинного христианина даже мысль о возможности какого-то другого пути, кроме как идти за Христом, является нелепой, неприемлемой, даже преступной.

Если мы веруем во Христа Спасителя, значит мы доверяем и Его словам, а Он говорит нам: «Если хочешь быть совершенным,.. следуй за Мною» (Мф. 19: 21). Разве может христианин избрать другой путь, если Христос, в Которого он верует, говорит ему: «Будьте совершенны, как совершен Отец ваш Небесный» (Мф. 5: 48)?

Если же человек избирает другой путь, то становится противником Бога, врагом Христу: «Кто не со Мною, тот против Меня» (Мф. 12: 30).

Единственный смысл и единственная цель нашей жизни на этой земле – Крест. И если человек не напрасно называет себя христианином, то он хорошо знает, по какому пути ему надо двигаться и куда этот путь приведет: «Вот, мы восходим в Иерусалим, и Сын Человеческий предан будет первосвященникам и книжникам, и осудят Его на смерть, и предадут Его язычникам, и поругаются над Ним, и будут бить Его, и оплюют Его, и убьют Его» (Мк. 10: 33-34). Вот настоящий путь Христа, но этот путь был страшный, страшный до ужаса, так что Христос «начал ужасаться и тосковать» (Мк. 14: 33). И апостолы боялись: «Когда были они на пути, восходя в Иерусалим, Иисус шел впереди их, а они ужасались и, следуя за Ним, были в страхе» (Мк. 10: 32).

Но сейчас, когда этот путь ужаса Христос уже прошел, и был вознесен на Крест, мы знаем, что после Креста было Воскресение, началась настоящая жизнь, жизнь радостная, вечноблаженная.

Никто не обещал христианам легкой, беззаботной прогулки по жизни. Вся жизнь христианина – это крестоношение, но уже без страха и ужаса, потому что – это путь Христов, по которому Он взошел в Свою Божественную славу (см.: Лк. 24: 26), чтобы каждого Своего последователя сделать «причастником Божеского естества» (см.: 2 Пет. 1: 4).

Если мы решимся и твердо вступим на путь, который пролагает нам Господь Иисус Христос, если возьмем свой крест, если согласимся с терпением переносить в этой жизни все внутренние и внешние искушения, то, конечно, будет тяжело, но не будет ужаса и отчаяния, потому что Господь, пришедший в этот мир, чтобы взять на Себя и понести все наши недуги и болезни, отрет наши слезы, облегчит нашу боль, вознесет нас «как бы на орлиных крыльях» (Исх. 19: 4) превыше всего земного и страшного к Небесному и радостному, и будет это не когда-то потом, а уже сейчас, в этой жизни.

Об этом знают истинные христиане, и об этом напоминает нам сегодня Церковь, указывая на Животворящий Крест Господень.

«Днесь бывает радость на небеси и на земли, яко Христово знáмение миру является Крест треблаженный; сей бо, предложѐн быв, источает кланяющимся ему радость приснотекущую». Аминь.

Проповедь архимандрита Иосифа (Еременко) в родительскую субботу 2-й седмицы Великого поста

Во имя Отца и Сына и Святого Духа!

Есть свидетельства, что на могильных плитах, оставшихся в местах захоронений христиан в послеапостольские времена, встречаются надписи: «Живи в Духе!», «Живи в Боге!». Так первые христиане исповедовали свою веру в бессмертие человеческой души и радость единения живых и усопших в Боге, ибо Бог наш «не есть Бог мертвых, но живых, ибо у Него все живы» (Лк. 20: 38).

Эта вера в бессмертие человеческой души, вера во Христа, Своей смертью победившего смерть, и подвигает нас на всегдашнюю молитвенную память о наших усопших сродниках. В особенные же дни церковного года Святая Церковь собирает нас в храмы на сугубую совместную молитву об усопших. Эти дни называются родительскими. Есть такие дни и в период Великого поста.

В дни Великого поста каждый христианин призван совершить посильный духовный подвиг, подвиг самоограничения, воздержания ради покаяния, духовного очищения. Этот подвиг немыслим без дел милосердия. «Уклоняйся от зла и делай добро» (Пс. 33: 15). И, если часто мы бываем эгоистичны, равнодушны, скупы, эти богопротивные пороки надо изживать в себе, понуждая себя к участию, щедрости, благотворительности. А дела милосердия должны распространяться не только на живых, но и на усопших сродников наших. Таким доброделанием для усопших является наша молитва о них, молитва домашняя и церковная. Чтобы не лишить умерших спасительного предстательства Церкви в дни святой Четыредесятницы, а нас – возможности совершить по отношению к нашим усопшим сродникам доброе дело, дело весьма богоугодное и полезное, и выделены субботы 2-й, 3-й и 4-й седмиц Великого поста. Эти родительские субботы определены Церковью для поминовения усопших еще и по той причине, что в седмичные дни Великого поста заупокойных поминовений не совершается, так как не бывает полной Литургии.

Наша молитвенная помощь усопшим действенна, необходима и полезна им, о чем свидетельствует многовековой опыт Церкви Христовой.

Однажды в пустыне Ангел Божий приоткрыл преподобному Макарию Александрийскому тайну бытия души человека по смерти: «Когда в третий день бывает в Церкви приношение, то душа умершего получает от стерегущего ее Ангела облегчение в скорби, какую чувствует от разлучения с телом; получает потому, что славословие и приношение в Церкви Божией за нее совершено, отчего в ней рождается благая надежда. Ибо в продолжение двух дней позволяется душе вместе с находящимися при ней Ангелами ходить по земле, где хочет. Поэтому душа, любящая тело, скитается иногда около дома, в котором разлучилась с телом, иногда около гроба, в котором положено тело… А добродетельная душа идет в те места, в которых имела обыкновение творить правду. В третий же день, Тот, Кто Воскрес в третий день из мертвых – Бог всех, – повелевает, в подражание Его Воскресению, вознестись всякой душе христианской на Небеса для поклонения Богу всяческих. Итак, благое Церковь имеет обыкновение совершать в третий день приношение и молитву за душу. После поклонения Богу повелевается от Него показать душе различные и приятные обители святых и красоту рая. Все это душа осматривает шесть дней, удивляясь и прославляя Создателя всего этого – Бога. Созерцая же все это, она изменяется и забывает скорбь, которую имела, будучи в теле. Но если виновна в грехах, то при виде наслаждений святых начинает скорбеть и укорять себя, говоря: «Увы мне! Как я суетилась в том мире! Увлекшись удовлетворением похотей, я провела большую часть жизни в беспечности и не послужила Богу, как должно, дабы можно было и мне удостоиться этой благости»… По рассмотрении же в продолжение шести дней всех радостей праведных она опять возносится Ангелами на поклонение Богу. Итак, хорошо делает Церковь, совершая в девятый день службы и приношения за усопшего. После вторичного поклонения Владыка всех опять повелевает отнести душу в ад и показать ей находящиеся там места мучений, разные отделения ада и разнообразные нечестивых мучения… По этим различным местам мук душа носится тридцать дней, трепеща, чтобы и самой не быть осужденной на заключение в них. В сороковой день опять она возносится на поклонение к Богу, и тогда уже Судия определяет приличное ей по делам место…

Итак, правильно поступает Церковь, делая поминовения о усопших и приявших Крещение».

«Мы веруем, – говорят Восточные Патриархи, – что души людей, впадших в смертные грехи и при смерти не отчаявшихся, но покаявшихся еще до разлучения с настоящей жизнью, только не успевших принести никаких плодов покаяния (такими плодами могли быть их молитвы, слезы, коленопреклонения при молитвенных бдениях, сокрушения, утешение бедных и выражение в поступках любви к Богу и ближним), – души таких людей нисходят в ад и терпят за учиненные ими грехи наказания, не лишаясь, впрочем, надежды на облегчение. Облегчение же они получают по бесконечной благости Божией через молитвы священников и благотворения, совершаемые за умерших, а особенно силой Бескровной Жертвы, которую, в частности, приносит священнослужитель для каждого христианина за его близких, и вообще за всех повседневно приносит Кафолическая и Апостольская Церковь».

Так необходимы наши молитвы за усопших.

Однако эти наши молитвы за усопших весьма полезны и для нас, потому что понуждают нас задуматься о своей жизни, о своих мыслях, словах и делах, не всегда достойных Бога, противоречащих Его заповедям, помогают нам не ослабевать в постнических наших подвигах, но содействуют в стараниях исправиться и жить по-христиански.

К этому призывает нас святой праведный Иоанн Кронштадтский, незадолго до своей блаженной кончины сказавший: «Не прилепляйтесь к здешней жизни, не предавайтесь мирской суете. Здешняя жизнь – сновидение, мыльный пузырь – подуешь, он и лопнет. Все здесь непрочно, все кружится, все вертится, все умирает, да как скоро! Умирают цари, министры, умирают писатели-интеллигенты, и как скоро они умирают!.. Помните, что вы – чада Воскресения и будьте чадами Воскресения. Чтобы убедить нас в воскресении из мертвых, Господь дал нам Причастие. Ядущий Мою Плоть и пиющий Мою Кровь имеет жизнь вечную, и Я воскрешу его в последний день (Ин. 6: 54). Старайтесь же готовиться к общему воскресению, исправляйтесь, преображайтесь, украшайтесь, пока можно, добродетелями, возлюбите Господа всем сердцем, всей душой, всем помышлением, любите ближнего, как самого себя».

Помня все это, будем, дорогие братья и сестры, непрестанно благотворить нашим усопшим сродникам и себя украшать добродетелями, чтобы Господь Милосердный упокоил их в Своих селениях и нас помиловал. Аминь.

22 марта – память 40 мучеников Севастийских

Проповедь архимандрита Иосифа (Еременко)

Во имя Отца и Сына и Святого Духа!

Сегодня, когда мы вместе со всей Православной Церковью молитвенно вспоминаем и прославляем подвиг святых сорока мучеников Севастийских, у нас есть возможность вновь и вновь поразмышлять о своей жизни, о своем внутреннем состоянии, попытаться изменить свою жизнь к лучшему и попросить со слезами, чтобы Господь укрепил нас и поддержал в этом великом для каждого из нас духовном делании.

Воспоминаемое ныне событие произошло в 320 году, когда жестокий правитель Лициний, разделивший власть со святым Константином, сбросил маску лицемерия и разорвал отношения с императором-христианином. Он опубликовал эдикты, направленные против христиан, и разослал во все подчиненные ему провинции. Согласно этим приказам, те, кто не желал подчиняться, предавались смерти в страшных мучениях.

Правитель Каппадокии и Малой Армении Агриколай был одним из самых ревностных исполнителей указов о гонениях. Он призвал в Севастию, где находилась его резиденция, двенадцатый императорский легион, называемый «Молниеносным». Сорок воинов этого легиона, люди молодые, храбрые и уважаемые за свою службу, отказались принести жертву имперским идолам и объявили себя христианами.

Происходили они из разных стран, но были объединены, словно один новый человек, верой во Христа Спасителя. Они представали перед правителем один за другим и объявляли свое истинное звание, говоря: «Я – христианин!»

Агриколай сначала попытался переубедить воинов мягкостью, восхваляя их славные деяния и обещая почести и награды от императора, если они покорятся его повелению. Святые ответили ему устами одного из них: «Если мы доблестно сражались, как ты говоришь, за земного императора, то со сколь большей горячностью надлежит нам теперь вступить в бой ради любви Владыки вселенной. Ибо для нас существует только одна жизнь – смерть за Христа!» Тогда их бросили в темницу, но уговоры и темница не сломили верных воинов Христовых.

Жестокий правитель повелел другим воинам выбить им зубы ударами камней. Но лишь только они приступили к выполнению приказа, как внезапно оказались ослеплены Божественной силой и побили сами себя.

Призвав на помощь все свое нечестивое воображение, правитель повелел бросить святых нагими в замерзшее озеро, которое находилось на небольшом расстоянии от города, чтобы они погибли в ужасных мучениях, причиняемых холодом. Желая усилить пытку, он придумал представить перед ними, в качестве последнего искушения, средство избавления от мук: приказал

растопить на берегу баню, чтобы тот, кто покинет поле битвы, побежденный суровостью холода, нашел там утешение.

Мученики, вступая на лед озера, говорили: «Суров холод, но сладок рай! Проявим терпение на короткое время, чтобы согреться на лоне Авраамовом! Купим вечную радость ценой краткой ночи мучений! Так или иначе, но этому тленному телу надлежит умереть. Изберем же теперь вольную смерть, чтобы жить вечно!»

Так поступили сорок святых, не связанные ничем, кроме собственной воли. Всю ночь они претерпевали ледяное дыхание ветра, особенно жестокого в том краю, молясь Господу, чтобы и сейчас они стали победителями.

Один из них, побежденный страданием, покинул озеро и побежал к жарко натопленной бане. Однако разница в температуре была столь велика, что он умер почти сразу же, лишившись победного венца.

Внезапно великий свет воссиял в небе и остановился над озером, согревая святых мучеников, а Ангелы снизошли, чтобы возложить на их головы тридцать девять сияющих венцов. Видя такое чудо, один из стражей, по имени Аглаий, который был на берегу возле бани, внезапно просветился верой. Он сбросил свои одежды и быстро побежал на лед, чтобы присоединиться к мученикам, взывая: «Я тоже христианин!»

Поучителен для нас подвиг святых мучеников. Поучительна для нас и слабость одного из воинов, который не выдержал, проявил малодушие, предпочел теплую, благополучную жизнь без Христа и погиб, в то время как другие избрали вольную смерть, чтобы жить вечно. Они говорили, что для них «существует только одна жизнь – смерть за Христа». Каждый из них сделал свой выбор.

Святитель Василий Великий, много сделавший для прославления этих сорока мучеников, говорит нам: «Искренно ублажай претерпевшего мучение, чтобы и тебе соделаться мучеником по произволению, и без гонения, без огня, без бичей оказаться удостоенным одинаковых с ними наград».

Чтобы доказать свое истинное христианство, нам сейчас не надо бросаться на лед замерзшего озера, не надо претерпевать какие-то исключительные мучения, но каждый необходимо делается мучеником «по произволению», по доброй воле, делая ежедневный, ежеминутный выбор.

Каждый христианин постоянно в будничной своей жизни оказывается перед необходимостью выбора, и выбора не между хорошим или еще лучшим, а между поступком по своему разумению или поступком евангельским. Например, сказать о другом человеке гадость, сделать ему подлость – или помолиться за него; оказать нуждающемуся помощь – или остаться в стороне, не заметить, как говорят, «не напрягаться»; пойти в храм – или заняться домашними или какими-то другими делами; встать утром на молитву – или еще немного поспать; почитать творения святых отцов – или посмотреть очередной сериал…

Всех ситуаций не перечесть. Это, конечно, мелочи, но из таких мелочей и складывается наша жизнь. Такие мелочи или разрушают нашу жизнь, или делают ее благочестивой. В каждой такой мелочи мы делаем выбор: быть с

Богом или отвернуться от Него. И очень часто человек делает выбор не в пользу Бога, потому что любой евангельский поступок требует жертвы. Человек же не всегда готов к жертве, потому что закон греха, действующий в человеке с момента грехопадения, понуждает человека поступать так, чтобы не лишиться своего комфорта, благополучия, спокойствия, не выбегать из горячей бани на лед озера. Но после Пришествия в мир Спасителя этот закон греха уже не держит человека в плену, не довлеет над ним. Каждый христианин, полноценно участвуя в церковной жизни, с Божией помощью способен перешагнуть через этот закон греха, через свою самость, через глупое себялюбие.

Этому и учит нас Церковь всегда, но особенно – в святые дни Великого поста.

Так, перешагивая ради Христа через себя, через свой уют и благополучие, делая выбор не в пользу закона греха, но в пользу евангельского закона любви к Богу, к себе и ближнему, мы делаем, хоть и меленький, но шаг к Царству Небесному. Аминь.