Проповедь

2 декабря – память преподобного Илариона Грузина, чудотворца

Проповедь архимандрита Иосифа (Еременко)

 

Во имя Отца и Сына и Святого Духа!

В Грузии воссияло такое количество подвижников, что, как пишет один средневековый грузинский писатель, «мне и времени не хватит перечислить их». В числе этого великого сонма грузинских святых и ныне празднуемый преподобный Иларион Грузин.

Иоане, так звали преподобного Илариона до монашеского пострига, родился в 822 году в благословенной и верообильной Кахети, в Восточной Грузии, в богатой и благочестивой семье князя Вачнадзе. Родители заметили, что с самого раннего детства у мальчика была склонность к подвижничеству, и дали обет посвятить его Богу. Когда Иоане исполнилось шесть лет, его отдали на обучение некоему местному боголюбивому человеку, который научал мальчика денно и нощно писаниям духовным. В девять лет Иоане уже знал наизусть Евангелие.

Увидев такое духовное преуспевание сына, отец основал для него монастырь, где вскоре собралось до 16 монахов. Сам Иоане в возрасте 12-ти лет был пострижен в монашество с именем Иларион в основанной его отцом обители. Отец часто посещал этот монастырь по делам строительства, потому Иларион, следуя заповеди Христа оставить отца и матерь и следовать по стопам Его, ради большего духовного совершенствования удалился в Давидо-Гареджийскую лавру.

Там нашел он множество подвизавшихся людей и подле них некий малый грот, вошел в него и поселился в нем. Тогда Илариону было четырнадцать лет, и подвигами своими, постом и молитвами превзошел людей, пребывавших в той местности пустынной, так что все дивились подобным трудам его и терпению. Он «умертвил гордыню плоти и схоронил ее в песке смирения, на котором не взойти пажити страданий».

Так преподобный Иларион провел отшельником десять лет.

Братия упросила преподобного Илариона стать их духовным наставником. Он согласился и выбрал 11 учеников. Однажды в лавру пришел епископ Руиставский, человек святой и наделенный благом предвидения, и сказал преподобному: «С давних пор желал я лицезреть тебя, сын мой Иларион, и сподобился я, грешный, святой молитвы твоей. Исполни желание мое и прими священство от меня, убогого». Иларион смиренно ответил: «Владыка, я пребываю в руках твоих, и что будет в воле твоей да исполнится со мной».

И рукоположил тот епископ Илариона во священники.

Преподобный Иларион со временем стал известен во всей Грузии, и многие стекались издалека лицезреть его и получать его благословение.

Такая слава была чужда преподобному, и он ушел в Святую Землю.

Когда подвижник проходил Сирию, на него напали злодеи, обнажили мечи, грозя убить. Однако мгновенно отсохли их скверные руки. Долго несчастные шли за святым, умоляя его помиловать их. Преподобный осенил их крестным знамением, и руки разбойников вновь обрели способность двигаться.

Семнадцать лет святой Иларион провел в Иорданской пустыне, живя в пещере пророка Божия Илии Фесвитянина, которая некогда служила жилищем и Крестителю Господню Иоанну, в подвигах, о которых никому нет сил и рассказать.

Однажды во сне явилась подвижнику Сама Царица Богородица и повелела: «Иларион, спеши в дом твой и справь пиршество Владыке».

Пробудившись от того видения, понял святой это знамение, встал и отправился в страну свою.

Придя в Кахети, преподобный узнал о кончине отца. Мать отдала сыну все имущество, на доходы от продажи которого преподобный воздвиг для матери женский монастырь в селе Акура, близ Телави, «стал для матери своей отцом и духовником» и оставался при этом монастыре до кончины своей матери.

Затем он вернулся в Давидгареджа, стал настоятелем той лавры, расширил Преображенский храм, где находились погребения преподобных Давида и Лукиана Гареджийских, и способствовал утверждению почитания этих святых основателей лавры.

Узнав, что его хотят поставить епископом в Сагареджо, в Кахети, вместо почившего архиерея, преподобный Иларион уклонился от этой чести и в сопровождении двух гареджийских монахов вновь оставил Давидгареджа и отправился в Константинополь.

Поклонившись святыням Константинополя, святой Иларион взошел на гору Олимп, что в Малой Азии, где основал грузинскую обитель. Здесь он пробыл пять лет. За это время стало известно о многих исцелениях, совершенных преподобным силой молитвы, крестного знамения и миропомазания.

Избегая славы, святой Иларион отправился в Рим.

Пройдя четырнадцать дней, достиг он некоего города и увидел виноградник загородный, а у врат его сидел хромоногий человек. Святой Иларион сел рядом с ним и сказал: «Встань и подай мне гроздь винограда». Хромоногий ответил: «Вот тебе виноградник, бери сам, сколько желаешь, потому что я не могу ходить. Как видишь, меня гнетет жестокий недуг, который тому назад тринадцать лет высушил мне ноги, и содержит меня хозяин виноградника».

Вздохнул святой Иларион и говорил ему: «Именем Иисуса Христа встань и принеси мне гроздь винограда». И вдруг выпрямились ноги несчастного, он встал и пошел за виноградом.

Тем временем святой Иларион удалился.

В Риме, поклонившись мощам апостолов Петра и Павла, Иларион провел два года «в ангельской жизни и подвигах». Господь свершил там через Своего угодника множество чудес и исцелении.

На обратном пути преподобный Иларион остановился в Фессалониках, где последние три года жил «в подвигах, превосходящих природу человеческую».

Святой Иларион был извещен о своей кончине за сорок дней. За три дня до смерти лучезарный подвижник Церкви Христовой приобщился Святых Таин, простился с братией и затворился в своей келье, где с благодарностью Богу отдал душу свою святым Ангелам без боли и страданий 19 ноября 875 года в возрасте 53 лет.

Правитель города велел упокоить подвижника в мраморной раке в фессалоникийской церкви, где он подвизался. Господь через преподобного Илариона «исполнил множество знамений и исцелений, ибо, пребывая во плоти, святой не возжелал принять славу людскую, но Бог по смерти возвеличил его».

Ученики святого отдали некоей убогой вдове одежду святого, и она понесла ее с великой верой. Когда накрывали этой одеждой недужных, те обретали радость и говорили о чудодейственности ее, и все они славили Бога.

Святой Иларион Грузин почитается не только в Грузии, но и в Византии, является ходатаем за всех пред Богом Благим и Многомилостивым. Весь мир проповедуют о подвигах его и памятью его украшается.

Помолимся и мы этому угоднику Божию:

«О, великий подвижник и чудотворец, преподобный Иларион, присно святой от чрева матери своей, подобно великому Самуилу, слава и украшение Иверии и всего православного мира, укрепи нас в вере и благочестии, даруй всем нам святыми молитвами твоими здравие души и тела и все, к житию временному и ко спасению вечному потребное, да сподобившись тобой великих и богатых милостей, прославим тебя и Подателя всех благ, дивного во святых Бога нашего, Отца и Сына и Святого Духа». Аминь.

Проповедь в Неделю 23-ю по Пятидесятнице

Архимандрит Иосиф (Еременко)

 

Во имя Отца и Сына и Святого Духа!

Отвечая на вопрос законника «Кто мой ближний?», Господь Иисус Христос рассказал ему притчу о милосердном самарянине (см.: Лк. 10: 25-37).

На путника, который шел из Иерусалима в Иерихон, напали разбойники, жестоко избили его, ограбили и бросили при дороге.

О разбойниках этих говорить не будем, потому что совершенно ясно для всех, что они поступили плохо, жестоко, бесчеловечно. Остановим свое внимание на том, что произошло дальше.

Мимо несчастного ограбленного и изувеченного проходили потом другие люди, которые поступили еще хуже – подходили, смотрели и равнодушно следовали дальше. Так, прошел мимо священник. Затем подошел, полюбопытствовал и пошел дальше левит. Занятые собой, своими проблемами, они проявили бесчеловечное равнодушие к истекающему кровью, умирающему человеку. Эти двое явили пример страшного, убийственного равнодушия. Они даже хуже, преступнее разбойников, потому что, имея возможность помочь жертве преступления, прошли мимо человеческой боли, человеческого страдания, одурманенные мрачным немилосердием, озабоченные лишь своим благополучием.

Равнодушие – страшная духовная поврежденность человека. Кто-то сказал: «Не бойся друзей – они могут лишь предать тебя; не бойся врагов – они могут лишь убить тебя; бойся равнодушных – они не убивают и не предают, но с их молчаливого согласия совершаются предательства и убийства». Скажем больше: равнодушие не только усугубляет горе и страдание другого, не только разрушает человеческие отношения, не только способствует убийству другого человека, но и разрушает жизнь самого равнодушного. Поэтому «равнодушие есть наивысшая жестокость».

Равнодушие свидетельствует об отсутствии в человеке любви. Сердце равнодушного, окаменевшее от страстей, злобы, зависти, корыстолюбия, не знает, что такое духовное благородство, которое проявляется в сострадании ко всякому человеку.

Человек равнодушный, не умеющий сострадать другому, попадает в мельницу, в которой сам перемалывает жизни других, и которая стирает в пыль и жизнь его самого, потому что равнодушный не способен преодолеть ни одной жизненной трудности, даже самой наималейшей. Мельница собственного равнодушия перемалывает человека жерновами тягот, скорбей, измен, материальных утрат. Человек, не способный любить, не способный на милость, – самый бессильный и несчастный, потому что лишает себя Божественной любви, защиты и силы…

Но вот идет тем же путем самарянин. Он увидел лежащего при дороге окровавленного человека и «сжалился» (Лк. 10: 33) над ним. Сжалился – и все! Он сжалился, а все остальное – только следствие этого.

У каждого из нас ежедневно, ежечасно есть возможность явить свое христианское благородство, т.е. сострадание, милость к другому, кто изранен собственными грехами, оскорблен злом этого мира, к тем, кто лежит на обочинах этого мира. И у каждого из нас есть возможность выбора: пройти равнодушно мимо или сжалиться и оказать помощь. Этот выбор зависит только от нашей воли, и никакие внешние причины не способны повлиять на него.

Священник и левит сделали свой выбор – и пришли мимо…

Самарянин сделал свой выбор – и сжалился над несчастным. А дальше сами собой открылись и возможности явить эту жалость: он омыл раны вином, умягчил их маслом и перевязал, отвез раненого в гостиницу, оплатил хозяину гостиницы все издержки по уходу за больным…

Было бы желание быть человечным к человеку, а средства и возможности всегда найдутся – Бог поможет.

Настоящее, евангельское милосердие – это не чувства и намерения. Истинное милосердие всегда деятельно, всегда готово на любой жертвенный труд. Таким было милосердие самарянина, о котором рассказал всему миру и каждому из нас Господь, и к которому Он нас призывает: «Будьте милосерды, как и Отец ваш милосерд» (Лк. 6: 36).

Как мы откликаемся на этот призыв нашего Бога и Отца?

Опыт свидетельствует, что часто мы просто не слышим этого Божественного призыва, «ибо огрубело сердце людей сих и ушами с трудом слышат, и глаза свои сомкнули, да не увидят глазами и не услышат ушами, и не уразумеют сердцем» (Мф. 13: 15), и делаем неправильный выбор.

Быть милосердным легко и радостно. И если ты не умеешь быть милосердным, то этому надо учиться, учиться слышать другого, понимать его беду, чувствовать его боль, учиться говорить с ним, учиться лишать себя чего-то ради ближнего. Этот навык придет. Надо только захотеть, и Господь поможет.

Начинается Рождественский пост. И многие озабочены тем, что можно кушать, а что – нельзя, но не это самое главное. Этот пост предваряет праздник Рождества Христова. Ограничивая себя в материальном, мы больше времени должны уделить духовному, готовясь встретить восход над землей Солнца Божественной Любви и Правды – Христа Спасителя, чтобы и в наших сердцах занялась заря милосердия. Аминь.

27 ноября – память апостола Филиппа

Проповедь архимандрита Иосифа (Еременко)

 

Во имя Отца и Сына и Святого Духа!

Многочисленные туристы, приезжающие в Турцию, посещают известный туристический центр Памуккале, где любуются прекрасными видами белоснежных травертиновых террас, образованных потоками горячей воды, насыщенной известняком, погружаются в горячие воды источника, рассматривают развалины античного города Иераполя Фригийского. И очень немногие берут на себя труд в страшную жару подняться на одну из гор, на которой сохранились развалины древнего храма. А между тем, развалины эти – место мученической кончины и погребения святого апостола Филиппа.

Апостол Филипп пришел в Иераполь Фригийский вместе с апостолами Варфоломеем и Иоанном Богословом. Здесь они проповедовали Евангелие, исцелили больных, изгоняли бесов, крестили уверовавших во Христа Спасителя.

В Иераполе было в то время много языческих храмов, в числе которых был храм, посвященный огромной ехидне, которой приносили различные жертвы.

Силой молитвы святые апостолы умертвили большую змею. После этого апостол Иоанн Богослов покинул Иераполь, отправившись проповедовать Евангелие в другие города и веси Малой Азии. Апостолы же Филипп и Варфоломей остались в городе, чтобы рассеять мрак языческого безбожия.

Придя в ярость от уничтожения ехидны, от такого бесчестия для их богов, языческие жрецы упросили правителя города убить апостолов, и правитель повелел распять их. Как только палачи исполнили приказ правителя, началось сильное землетрясение, и все присутствовавшие на судилище провалились в образовавшуюся в земле трещину.

Висевший головой вниз на кресте апостол Филипп молился о спасении язычников. Видя происходившее, многие иерапольцы уверовали во Христа и потребовали отмены казни. Апостола Варфоломея успели снять с креста, и он остался жив, а апостола Филиппа не успели снять с креста, и он предал Богу свою душу.

Так славно закончил свою земную жизнь апостол Христов Филипп, соединившись в Царстве Небесном со своим Божественным Учителем, к Которому всем существом стремился с юности. С юношеских лет Филипп отдан был родителями книжному обучению. Усердно читая и изучая Священное Писание и пророчества о Мессии, он воспылал горячею любовью к Нему и сильным желанием видеть Господа лицом к лицу, хотя еще и не знал, что уже пришел на землю Тот, видеть Которого столь многие желали, ожидая пришествия Его.

Но вот Христос пришел в пределы Галилейские и нашел там Филиппа, пылавшего такой любовью к Мессии. «Иди за Мною» (Ин. 1: 43), – сказал Господь Филиппу. Филипп, услышав этот призыв Господа, всем сердцем уверовал, что Он есть истинный Мессия, обетованный Богом через пророков, и последовал за Ним. Любовь к Спасителю провела апостола Филиппа по дорогам проповеди Евангелия, помогла преодолеть многие трудности, возвела его на крест и ввела в вечное блаженство с Господом в Его Царстве.

Если мы посмотрим на других апостолом, вообще на всех святых, то увидим, что они, исполненные Божественной любви, творили великие чудеса, преодолевали неимоверные трудности, не замечали свои страшные болезни, в огне не горели, в воде не тонули, ничего и никого не боялись, диких зверей приручали и вообще совершали такие поступки, которые многим кажутся невероятными, невозможными для человеческой природы. Они были радостны и счастливы тогда, когда по меркам безбожников в принципе нельзя быть счастливыми и нечему радоваться.

Все дело в том, что святые исполнены великой любви, настоящей любви, которая является отблеском Божественной любви, и эта любовь побеждает человеческую природу, и святые совершают сверхъестественные поступки. Людям, которые не знают Бога, это кажется выдумкой, фантазией.

Многие сейчас говорят вроде бы о любви, но в пораженном грехами сердце не может быть настоящей любви. То чувство, которое часто называют любовью, на самом деле является проявлением человеческого эгоизма, поэтому продолжением такой любви является ненависть, желание покорить, подчинить, поработить объект любви, а поэтому в этой любви нет свободы, радости, счастья, распадаются семьи, страдают одинокие престарелые родители, беспризорничают брошенные дети – все рушится, все погибает.

Настоящая любовь – мощная созидательная сила, но искаженная грехом превращается в не-любовь, столь же сильно разрушительную.

Люди ждут от любви счастья, а получают зло, невообразимые страдания. Все потому, что не умеют любить, не знают, что есть настоящая любовь.

Настоящая любовь – дар Божий, и она даруется только тем, кто отвергает эгоизм, ничего не желает для себя, ничего не ищет для себя, а живет только для Бога и ради Бога. Бог есть любовь, и Он дарует Своим избранникам любовь не для того, чтобы они здесь, на земле, наслаждались благоденствием, а чтобы дарили эту любовь другим, тем, кто в ней нуждается, чтобы, в конечном счете, могли отдать даже свою жизнь за другого. Верить в Бога – это и значит любить людей так, как Он любит их, а они в ответ на эту любовь будут тебя гнать, клеветать, уничтожать, стирать с лица земли, а иначе ты не христианин. Но не надо бояться, не надо думать, что быть христианином невыгодно. Надо помнить, что и тебя Бог любит, и Он не даст тебя на растерзание злодеям.

Когда мы научимся любить других по-настоящему, не ожидая от них ничего взамен, не ожидая благодарности и похвалы, тогда мы действительно станем Божиими, а Бог Своих не предает. Тогда мы опытно поймем слова апостола Павла, для многих непонятные: «Нас почитают умершими, но вот, мы живы; нас наказывают, но мы не умираем; нас огорчают, а мы всегда радуемся» (2 Кор. 6: 9-10), «злословят нас, мы благословляем; гонят нас, мы терпим; хулят нас, мы молим; мы как сор для мира, как прах, всеми попираемый доныне» (1 Кор. 4: 12-13). Аминь.

Проповедь в Неделю 20-ю по Пятидесятнице

Архимандрит Иосиф (Еременко)

 

Во имя Отца и Сына и Святого Духа!

Сейчас мы слышали притчу о богатом и Лазаре (см.: Лк. 16: 19-31), которую Господь Иисус Христос рассказал Своим ученикам:

«Некоторый человек был богат, одевался в порфиру и виссон и каждый день пиршествовал блистательно. Был также некоторый нищий, именем Лазарь, который лежал у ворот его в струпьях и желал напитаться крошками, падающими со стола богача, и псы, приходя, лизали струпья его» (Лк. 16: 19-21). Пришло время, и оба они умерли, и там, на том свете, состояние каждого из них оказалось совершенно противоположным земному: богач мучается в аду, а Лазарь был отнесен Ангелами в лоно Авраама.

Сегодня Господь говорит нам, что существует прямая зависимость между жизнью человека на земле и состоянием его души после смерти, «что будет воскресение мертвых, праведных и неправедных» (Деян. 24: 15), «и изыдут творившие добро в воскресение жизни, а делавшие зло – в воскресение осуждения» (Ин. 5: 29).

Под «лоном Авраама» в ветхозаветные времена понималось беспечальное состояние душ умерших праведников, для которых двери рая, Царства Небесного, еще не были открыты, но они не мучились, а пребывали вместе со своим великим предком, с другом Божиим, с патриархом Авраамом, ожидая пришествия Спасителя и Избавителя. Лазарь, этот несчастный бедняк, терпеливо перенесший в земной жизни презрение, болезни, голод, оказался в тихом пристанище, в обители света, мира, неизреченной радости вместе с величайшими праведниками Авраамом, Исааком, Иаковом, Иосифом, Иовом, Давидом…

Почему такое разное состояние этих двух людей по смерти?

Обратим внимание на то, что Евангелие сохранило нам имя нищего, его звали Лазарь, а богач не имеет имени. Называя его богачом, Господь раскрывает нам сущность этого человека, его духовное состояние, его жизненную позицию. Этот человек был привязан только к земному, временному, тленному, искал только земного богатства, земных наслаждений. Все его существо, все силы и способности были направлены на приобретение, накопительство, наслаждения, на то, чтобы одеваться в порфиру и виссон и каждый день пиршествовать блистательно (см.: Лк. 16: 19). Но не само богатство было причиной его мучений за гробом. Само по себе богатство не губит человека, равно как и нищета не есть пропуск в рай. Авраам, как мы знаем, был очень богатым человеком, но это не помешало ему быть другом Божиим, потому что он был странноприимец и гостеприимен и был во всем верен и послушен Богу. Страшно то, что в жизни этого богача не было места Богу, Бог мешал ему в его стремлении к накопительству, «ибо нечестивый хвалится похотью души своей; корыстолюбец ублажает себя. В надмении своем нечестивый пренебрегает Господа: «не взыщет»; во всех помыслах его: «нет Бога!»» (Пс. 9: 24-25). Богатому ничего не стоило сделать Лазаря счастливым, явив милосердие, уделив ему несколько от своего пира, но этого не случилось. Богач не замечал несчастного Лазаря. За свое жестокосердие и немилосердие, за крайнее презрение к человеку Лазарю, богач и оказался после смерти в аду. Имея здесь, на земле все возможное, там он потерял все, даже имени у него нет ни на земле, ни на Небе.

Кто проводит жизнь только в свое удовольствие, кто «прожигает» жизнь, тот не будет записан в Книге жизни и будет брошен в озеро огненное (см.: Откр. 20: 15), «и изгладит Господь имя его из поднебесной» (Втор. 29: 20), «память о нем исчезнет с земли, и имени его не будет на площади» (Иов. 18: 17).

Так исполнился Божественный закон на нечестивце.

Многие были великими на земле, но их имена забыты в истории и стерты из Книги жизни. «…Многие притеснители овладели странами и крепкими городами, и угасла слава их, и не стало их, как будто и не было. Сколько было царей, которые владели многими народами, поставив свои изображения, и воздвигнув столпы, думали тем увековечить имя свое по кончине жизни! И пришли другие, ниспровергли их изображения, сокрушили изваяния и, стерев черты лица их, изобразили собственный свой образ; но и их дела были истреблены другими. Иные же устроили себе великолепные гробы, думая тем утвердить за собой вечное имя, изобразив черты свои на надгробии. Но настал другой род; удел отдан во власть иному. И тот, вознамерившись, что и естественно, расчистить груду, перенес и кости их, подобно щебню. Чему же послужила многоценная громада, или пирамида? Так все произведения суетности обращаются в ничто!

Но не то бывает с богатеющими в Бога и в Нем ищущими себе славы. Они уготовали себе вечную жизнь и неистребимую славу» (преподобный Ефрем Сирин).

Несчастный Лазарь за свои великие страдания, перенесенные с терпением, безропотно, отнесен был Ангелами в лоно Аврамова. Так награждается Богом праведность, безропотность, терпеливость, а безбожие, жестокость, бесчеловечность сами в себе несут осуждение…

И далее мы слышим интересный диалог между умершим богачом и Авраамом:

«Тогда сказал он: так прошу тебя, отче, пошли его в дом отца моего, ибо у меня пять братьев; пусть он засвидетельствует им, чтобы и они не пришли в это место мучения.

Авраам сказал ему: у них есть Моисей и пророки; пусть слушают их.

Он же сказал: нет, отче Аврааме, но если кто из мертвых придет к ним, покаются.

Тогда Авраам сказал ему: если Моисея и пророков не слушают, то если бы кто и из мертвых воскрес, не поверят» (Лк. 16: 27-31).

Кто не хочет, тот всегда найдет множество причин не делать. Кто не хочет знать Бога, кому Он мешает наслаждаться жизнью, того никакие чудеса, никакие видения из загробной жизни не вразумят, не заставят покаяться, изменить жизнь. Даже, если Сам Бог придет к ним, то они постараются вновь распять Его. Об этом говорит Господь: «Если же его (т.е. Моисея) писаниям не верите, как поверите Моим словам?» (Ин. 5: 47).

Господь говорит нам, что довольно и того, что мы имеем Священное Писание. Там все необходимое написано. Священное Писание богодухновенно и может умудрить нас «во спасение верою во Христа Иисуса» (2 Тим. 3: 15), поэтому «да не отходит сия книга Закона от уст твоих, но поучайся в ней день и ночь» (Нав. 1: 8). Надо читать и исполнять, тогда наши имена будут написаны на Небесах, тогда, если мы будем усердными на всякое доброе дело, будем украшаться милосердием и сострадательностью, избежим вечных мучений и наследуем Царство Небесное, ибо «не войдет в него ничто нечистое и никто преданный мерзости и лжи, а только те, которые написаны у Агнца в книге жизни» (Откр. 21: 27). Аминь.

Проповедь в Неделю 17-ю по Пятидесятнице

Проповедь архимандрит Иосиф (Еременко)

 

Во имя Отца и Сына и Святого Духа!

Святая Церковь вновь напоминает нам, какими качествами должен обладать настоящий христианин. Вот, как мы слышали сегодня из евангельского чтения, одна из черт личности христианина – любовь к врагам: «Любите врагов ваших» (Лк. 6: 35).

Любить своих родителей, детей, друзей, благодетелей – это понятно, естественно, это, наконец, легко, так поступают все люди. Но любовь к врагам – это не легко и не понятно.

Как можно любить начальника, который несправедливо притесняет тебя?.. Как модно любить зловредную соседку, которая только тем и живет, чтобы совершить тебе какую-либо пакость?.. Как любить злого человека, который постоянно клевещет на тебя, злословит и поносит тебя, интригует против тебя?..

Действительно, любовь к врагам – возможно, самая трудноисполнимая заповедь. Тяжело, почти невозможно питать добрые чувства, раскрыть объятия навстречу тому человеку, который становится действием диавольской злобы в этом мире: несправедливо оскорбляет тебя, вредит твоей чести, клевещет, распускает слухи, разрушает твое дело…

Но если наш Господь и Спаситель заповедует нам: «Любите врагов ваших», значит такое возможно, потому что и Сам Он не просто произносит эти слова, но и на личном примере показывает, что это возможно.

Можем ли мы оставаться христианами, не подражая во всем, в частности, в отношениях с ближними, своему Господу и Спасителю?..

Апостол Павел говорит нам: «Если враг твой голоден, накорми его; если жаждет, напой его: ибо, делая сие, ты соберешь ему на голову горящие уголья. Не будь побежден злом, но побеждай зло добром» (Рим. 12: 20-21). И тот же апостол показал пример отношения к врагам великого дела проповеди Евангелия: «Злословят нас, мы благословляем; гонят нас, мы терпим; хулят нас, мы молим» (1 Кор. 4: 12-13).

В этих словах мы находим для себя выход из этого, казалось бы, тупикового состояния. Не имея в себе сил питать искренние добрые чувства к врагам, мы можем за них молиться. В древности бойцы перед боем намащивали тело маслом, чтобы руки противника скользили по телу, и легко можно было выскользнуть из смертельных объятий противника. Так и мы, христиане, умащивая душу свою елеем молитвы за врагов, остаемся недоступны для их козней, и так оказываемся победителями, «ибо, делая сие, ты соберешь ему на голову горящие уголья» (Рим. 12: 20). Более того, искренняя, горячая молитва может совершить чудо – враг наш станет нашим другом… «Невозможное человекам возможно Богу» (Лк. 18: 27).

Так, не давая овладеть нашей душой разрушительному чувству ненависти к врагу, диавольским желанием отмщения, мы сохраняет свое благородство, свое родство с Богом, ибо от купели святого Крещения каждый христианин получает достоинство быть сыном (или дочерью) Всевышнего.

Уступчивость, умение прощать, снисхождение к врагу – это не признак слабости. Вообще, надо сказать, что христианство – это удел людей сильных духом, людей мужественных. Возможно, не все окружающие смогут по достоинству оценить великодушие христианина, но всегда это оценит Бог, Который Сам «благ и к неблагодарным и злым» (Лк. 6: 35).

Молясь за врагов своих, не надо их бояться. Они безопасны для нас, пока мы находимся под покровом Божиим и Его Пречистой Матери, пока мы молимся за них. Любое зло, которое они нам делают, возвратится на их же голову, а для нас Господь обратит это зло во благо.

Итак, если мы научимся побеждать зло молитвой за носителей зла, то не только нам будет благо, но и мир вокруг нас станет добрее.

Нам надо научиться с особым чувством, имея в виду конкретных людей, произносить слова молитвы, которую Святая Церковь предлагает нам в нашем келейном ежедневном молитвенном правиле:

«Спаси, Господи, и помилуй ненавидящыя и обидящыя мя, и творящыя ми пакости, и не остави их погибнути мене ради, грешнаго». Аминь.

14 октября – Покров Пресвятой Богородицы

 

Проповедь архимандрита Иосифа (Еременко)

 

Во имя Отца и Сына и Святого Духа!

«Дева днесь предстоит в церкви, и с лики святых невидимо за ны молится Богу: Ангели со архиереи покланяются, апостоли же со пророки ликовствуют: нас бо ради молит Богородица Превечнаго Бога».

Так воспевает Святая Церковь чудное явление Матери Божией, которое произошло в середине Х века в Константинополе, во Влахернской церкви, во время всенощного бдения, когда храм был переполнен молящимися. Там был и святой Андрей, Христа ради юродивый, который, подняв очи горé, увидел идущую по воздуху Пресвятую Владычицу нашу Богородицу, озаренную Небесным светом, окруженную Ангелами и сонмом святых, среди которых были святой Креститель Господень Иоанн и святой апостол Иоанн Богослов.

Преклонив колена, Пресвятая Дева начала со слезами молиться Своему Божественному Сыну за христиан, за всех нас: «Царю Небесный, приими всякого человека, молящегося к Тебе и призывающего имя Мое на помощь, да не отыдет от Лика Моего тощ и неуслышан». Преблагословенная Богородица просила Господа Иисуса Христа принять молитвы всех людей, призывающих Его Пресвятое имя и прибегающих к Ее заступничеству. Долгое время пребывала Она в молитве, потом сняла со Своей головы покрывало и распростерла его над молящимися в храме людьми, защищая их от врагов видимых и невидимых. Пресвятая Владычица сияла Небесной славой, а покров в руках Ее блистал паче лучей солнечных.

Через святого Андрея, Христа ради юродивого, Царица Небесная показала, что Она молится за нас, что все мы пребываем под Ее материнским покровом, защитой и молитвенным предстательством перед Царем Славы. Она – Царица Неба и земли – наша всегдашняя Покровительница и Заступница.

В любой семье родители, следуя естественной родительской любви к своим чадам, стараются всячески оберегать их от различных неприятностей. И если строптивое, протестующее против ограничений своей свободы, чадо самоуверенно пытается вырваться из-под опеки родителей, то сразу попадает в различные неприятности: получает синяки, ушибы, ссадины, переломы, выливает на себя кипяток, хватает горячий утюг, лезет гвоздем в электрическую розетку и прочее, и прочее, и прочее… Когда дитя начинает проявлять непослушание, своевольничать, то сразу попадает в беду. Непослушание – опасная штука. И непослушное дитя, столкнувшись со страшным миром, все-таки стремится с плачем обратно к своей матери, потому что только с мамой хорошо, спокойно и безопасно…

Мы с вами все являемся детьми Божией Матери. Она ограждает нас от тех врагов видимых и невидимых, которые всегда встречаются на пути у каждого христианина. Она ограждает нас от всех бед, неприятностей и различных скорбных обстоятельств, которые могут случиться в нашей жизни и случаются.

И если же по своему неразумию, самонадеянно человек отвергает этот покров Царицы Небесной, то сразу попадает в лапы врага рода человеческого – диавола, который всегда начеку и «ходит, как рыкающий лев, ища, кого поглотить» (1 Пет. 5: 8). Его когтистые лапы и зубастая пасть готовы схватить своевольника и утащить в бездну греха, откуда выбраться очень сложно, а для некоторых оказывается и невозможно. И тогда человек гибнет, навечно остается там, где, как написано, «плач и скрежет зубов» (Мф. 8: 12), где «огонь вечный, уготованный диаволу и ангелам его» (Мф. 25: 41), где вечные мучения, ибо там – ад.

Когда у человека нет защиты, то хуже этого состояния придумать нельзя.

Мы, христиане, – люди счастливые, ибо имеем Небесную Заступницу и Покровительницу.

В этот святой и светлый, всерадостный праздник Покрова Пресвятой Богородицы мы испрашиваем у Царицы Небесной защиты и помощи:

«Помяни нас во Твоих молитвах, Госпоже Дево Богородице, да не погибнем за умножение грехов наших, покрый нас от всякаго зла и лютых напастей; на Тя бо уповаем и, Твоего Покрова праздник чествующе, Тя величаем». Аминь.

8 октября – преставление преподобного Сергия Радонежского

Проповедь архимандрита Иосифа (Еременко)

 

Во имя Отца и Сына и Святого Духа!

Когда задумываешься о жизни, то видишь, внутренне как-то ощущаешь, что мы с вами – люди счастливые. Счастливые не в смысле внешних жизненных обстоятельств, но счастливы тем, что мы – члены Церкви Христовой, что мы с вами – православные люди. Потому что нет ничего в этой жизни, что могло бы нам заменить Святую Церковь Христову и веру православную. В этом – наше великое счастье. Мы счастливы тем, что имеем множество, целый сонм святых наших сродников, которые, прожив здесь, на земле, многоскорбную и многотрудную жизнь, полную борьбы с самим собой, с греховным началом в себе, и, победив с Божией помощью в этой борьбе, уже здесь, на земле, стали Небесными человеками и земными Ангелами, и, перейдя в вечность, стяжали золотые венцы праведности у Господа и Спасителя нашего Иисуса Христа, и пребывают в блаженной вечности, предстоя Престолу Божию и молясь там за всех нас, еще живущих на этой земле.

Сегодня мы празднуем память одного из таких великих подвижников благочестия, великого игумена земли Русской преподобного и богоносного отца нашего Сергия Радонежского.

Когда-то он, следуя за Христом, ушел в глухую пустыню и там стал совершать дело своего спасения. Ему не нужен был мир для того, чтобы быть с Богом, но святой Сергий стал нужен миру, и мир нашел его, люди нашли его, потому что нельзя зажечь свечу и спрятать ее, но свечу ставят на свещнице, чтобы светила всем, как написано: «Вы – свет мира. Не может укрыться город, стоящий на верху горы. И, зажегши свечу, не ставят ее под сосудом, но на подсвечнике, и светит всем в доме» (Мф. 5: 14-15). Так на горе Маковец, в глухих Радонежских лесах, вдали от человеческого жилья, засиял светильник преподобного и богоносного отца нашего Сергия, великого почитателя Святой Троицы, засиял светом его веры Богу, надежды на Бога и любви к Богу. И потекли к нему разного рода и звания люди, желая научиться у него, как жить на этой земле, как поступать, чтобы быть настоящими христианами и спасти свою душу для вечности.

Уже более 600 лет преподобный Сергий не живет на этой земле. Его святые мощи покоятся в основанной им Свято-Троицкой лавре, а душой своей предстоит Престолу Божию. Духом же своим он не покинул нас. Он всегда с нами. Игумен – значит «вождь». И он для всех нас является путевождем ко спасению, для всех, кто желает этого спасения и ищет помощи в этом многоскорбном, многотрудном целожизненном нашем крестоношении. И преподобный помогает. Он помогает нам, когда мы собираемся в храмы, чтобы прославить его в молитвах едиными устами и единым сердцем. Ему не нужны наши молитвы. Он нам нужен, и он отвечает нам своими молитвами у Престола Божия. И Господь, внимая молитвам избранника Своего, благословляет нас, если наша вера крепка, если наши молитвы искренни, если наши желания благочестивы, если наши дела праведны.

Преподобный Сергий помогает нам, когда мы читаем его житие, как, впрочем, и житие любого святого, которых в Православной Церкви каждый день празднуется очень много. И в этом, еще раз хочу сказать, наше счастье. Когда мы читаем житие преподобного Сергия, то находим там много поучительного и полезного, и все в духовном смысле в нашей жизни становится на свои места. Мы учимся терпению, смирению и самоосуждению, и тогда многие проблемы в нашей жизни исчезают, потому что мы учимся по-другому смотреть на эти проблемы, и жить становится легче, жизнь становится тише и спокойней, потому что через молитву, через обращение к жизненному опыту преподобного Сергия благодатные мир, тишина и спокойствие входят в наше сердце, в нашу жизнь, а значит, и в наши семьи, и в наше общество.

Мы учимся у преподобного любви. Мы учимся у преподобного любви к Богу, а любить Бога – значит исполнять Его заповеди, которые все написаны в Евангелии. «Кто имеет заповеди Мои и соблюдает их, тот любит Меня» (Ин. 14: 21), – говорит нам Сам Господь и Спаситель наш Иисус Христос. «Ибо это есть любовь к Богу, чтобы мы соблюдали заповеди Его» (1 Ин. 5: 3), – вразумляет нас Его ученик и апостол Иоанн Богослов. А если есть эта любовь к Богу, то значит, есть любовь и к ближнему, и к самому себе как носителю образа Божия.

Мы учимся у преподобного Сергия и любви к своему земному отечеству. Это он, подкрепляемый верой и надеждой на Бога, и любовью к своей Русской земле, благословил святого князя Димитрия Донского на битву с супостатом. И на Куликовом поле Русь победила, потому что с русичами был Бог. «Все, взявшие меч, мечом погибнут» (Мф. 26: 52).

Преподобный Сергий явил свою действенную любовь к родине, когда ездил усмирять княжеские междоусобицы, когда ездил усмирять взбунтовавшихся князей, пытавшихся отделиться от Москвы, и преуспевал в этом, потому что ехал усмирять князей не мечом и не силой, а словом Божиим. Этим преподобный Сергий во многом послужил становлению великой Святой Руси.

Вот пример всем нам, как надо любить свою земную родину, то место, где Господь благословил нам родиться, где Господь благословил нам жить, потому что если будет эта любовь, тогда Божие благословение пребудет со всеми нами, и будем мы проводить «жизнь тихую и безмятежную во всяком благочестии и чистоте» (1 Тим. 2: 2), преуспевая «в правде, благочестии, вере, любви, терпении, кротости» (1 Тим. 6: 11). Аминь.

7 октября – память первомученицы равноапостольной Феклы

Проповедь архимандрита Иосифа (Еременко)

 

Во имя Отца и Сына и Святого Духа!

Ныне Святая Церковь молитвенно прославляет святую первомученицу равноапостольную Феклу. Святая Церковь призывает ныне нас: «Придите, мучениколюбцы, жен похвалу, первомученицу Феклу почтим…»

Святая Фекла была дочерью знатных и богатых родителей и отличалась необыкновенной красотой. В 18 лет ее обручили знатному юноше. Однако свадьба не состоялась. Услышав проповедь святого апостола Павла о Христе Спасителе, святая Фекла всем сердцем возлюбила Господа Иисуса Христа и стала первой духовной дочерью апостола, которую он возродил для Царства Небесного.

Фекла твердо решила не вступать в брак и посвятить свою жизнь евангельской проповеди. Мать святой Феклы воспротивилась намерению дочери и принуждала ее выйти замуж. Жених святой Феклы пожаловался правителю города на апостола Павла, обвиняя его в том, что он отвратил от него невесту. Правитель заключил святого апостола в темницу. Невеста Христова ночью тайно убежала из дома, подкупила тюремных стражей, отдав им все свои золотые украшения, и проникла к узнику в темницу. Три дня она сидела у ног апостола, внимая его отеческим наставлениям. Исчезновение Феклы скоро обнаружилось, и повсюду были разосланы слуги на поиски пропавшей. Наконец, ее нашли в тюрьме и насильно привели домой.

Суд приговорил апостола Павла к изгнанию из города. Святую Феклу вновь долго убеждали согласиться на брак, но она не изменила своего решения. Ни слезы матери, ни гнев ее, ни угрозы правителя не смогли отлучить святую Феклу от любви к Небесному Жениху Господу Иисусу Христу. Безумная мать-язычница в исступлении потребовала от правителя смертного приговора непокорной дочери: «Сожги ее, ибо она достойна такой смерти!» И святая Фекла была приговорена к сожжению. Святая мученица с молитвой взошла на костер, но пламя костра не коснулось ее. Внезапно начавшийся сильный дождь с градом погасил огонь. Мучители в страхе разбежались.

Святая Фекла, хранимая Господом, покинула город и отыскала апостола Павла. Святой апостол и его спутники, среди которых был и святой апостол Варнава, укрывались в пещере недалеко от города, усердно молясь, чтобы Господь укрепил святую Феклу в страданиях. Вместе с ними святая Фекла прошла с проповедью Евангелия до Антиохии. Там она подверглась преследованиям некоего сановника Александра, пленившегося ее красотой. Святая Фекла отвергла его предложение вступить в брак, и как христианка была осуждена на смерть. Дважды на нее выпускали голодных львов, но они не трогали святую деву, покорно ложились у ее ног и лизали их. Потом ее привязали к двум быкам и стали гнать их в разные стороны раскаленными прутьями, но крепкие веревки разорвались, как паутина, и быки разбежались, а святая Фекла осталась стоять на месте невредимой. Народ воскликнул: «Велик Бог христианский!» Сам правитель устрашился, уразумев, наконец, что святую мученицу хранит Всесильный Бог, Которому она служит, и повелел отпустить Феклу на свободу.

По благословению апостола Павла святая Фекла поселилась в пустынных окрестностях Селевкии Исаврийской и прожила там долгие годы, непрестанно проповедуя Слово Божие, духовно врачуя приходивших к ней язычников, обращая их ко Христу. Поэтому Святая Церковь достойно именует ее равноапостольной. Даже языческого жреца, посягнувшего на ее чистоту, она привела к святому Крещению.

Когда блаженная Фекла была уже 90-летней старицей, на нее ополчились языческие волхвы за то, что недужные шли к ней, а не к ним. Из зависти к святой Фекле они подослали к ней порочных юношей, чтобы осквернить святую…

Трудно даже представить себе, до какого нравственного падения может дойти человек, которого снедает зависть. Когда человек становиться слугой диавола, то способен совершать самые невероятные мерзости.

…Святая старица попыталась спастись бегством от безумных, бесстыдных людей. Когда преследователи были уже совсем близко, святая Фекла возопила о помощи ко Христу Спасителю, и расступилась гора и сокрыла святую деву, невесту Христову. Так предала душу Господу «первомученица преславная», «первострадальная» Фекла.

Блаженная Фекла, услышав богодухновенную проповедь первоверховного апостола Павла, возлюбила Единого Истинного Бога всем сердцем своим и всею душею своею и всем разумением своим (см.: Мф. 22: 37), и уже никто и ничто – ни родители, ни родственники, ни угрозы и страшные мучения – не смогли отлучить ее от любви Божией во Христе Иисусе, Господе нашем. «Кто отлучит нас от любви Божией: скорбь, или теснота, или гонение, или голод, или нагота, или опасность, или меч?» (Рим. 8: 35) «Настаивала мать, побуждая к браку, но она взывала к Небесному Жениху: «К Тебе возвожу очи мои, Живущий на небесах» (Пс. 122: 1); часто приходил жених, обольщая беседой о браке, но она сама в себе сочетавалась Христу, говоря: «К Тебе прилепилась душа моя» (Пс. 62: 9); стекались родственники и употребляли ласки, но она представляла себе свидетельство Павла: «Я обручил вас единому мужу, чтобы представить Христу чистою девою» (2 Кор. 11: 2); умоляли слуги со слезами, но она воспевала с любовью своему Жениху: «Кто отлучит нас от любви» Христовой (Рим. 8: 35); устрашали и судьи казнями, но она попирала их все, великодушно взывая: «Начальствующие страшны не для добрых дел, но для злых» (Рим. 13: 3)» (святитель Иоанн Златоуст).

Никто не смог помешать святой Фекле служить Господу Богу.

Это, дорогие мои, пример всем нам, пример того, что нет в мире сил, которые могли бы помешать человеку, если он решил служить Богу, если он решил быть христианином на самом деле. Господь пошлет Свою всесильную помощь человеку, решившему исполнять заповеди Его, жить добродетельно, так что никто и ничто не сможет поставить препятствия для этого.

О, многострадальная и премудрая первомученица равноапостольная Фекла! Простри ко Господу святые молитвы твои о нас и испроси нам оставление согрешений наших, недужным исцеление, скорбящим и бедствующим скорую помощь; умоли Господа, да подаст всем нам христианскую кончину и добрый ответ на Страшном Суде Своем, да сподобимся и мы вместе с тобой славить Отца и Сына и Святого Духа во веки веков. Аминь.

3 октября – Неделя 15-я по Пятидесятнице, по Воздвижении

Проповедь архимандрита Иосифа (Еременко)

 

Во имя Отца и Сына и Святого Духа!

Несколько дней назад мы вместе со всей Православной Церковью совершили празднование Воздвижения Честного и Животворящего Креста Господня, поклонялись с любовью Благодатному Древу, которое «есть знамение нашего спасения, общей свободы и милосердия нашего Владыки. Напечатлей крест в уме твоем и обними спасительное знамение душ наших. Этот самый крест спас и преобразовал Вселенную, изгнал заблуждение, ввел истину, землю обратил в Небо, людей соделал Ангелами. Когда при нас крест, тогда демоны уже не страшны и не опасны, смерть уже не смерть, а сон. Крестом все враждебное нам низложено и попрано» (святитель Иоанн Златоуст).

Сегодня же, в Неделю 15-ю по Пятидесятнице, по Воздвижении, святая Церковь предлагает нам чтение двух евангельских отрывков.

В первом Евангелии, Недели по Воздвижении, Господь говорит народу и ученикам Своим о необходимости крестоношения:

«Кто хочет идти за Мною, отвергнись себя, и возьми крест свой, и следуй за Мною» (Мк. 8: 34).

Во втором Евангелии, Недели 15-й, Спаситель указывает искушающему Его законнику на самые главные заповеди:

«Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим и всею душею твоею и всем разумением твоим: сия есть первая и наибольшая заповедь;

вторая же подобная ей: возлюби ближнего твоего, как самого себя; на сих двух заповедях утверждается весь закон и пророки» (Мф. 22: 37-40).

Эти два речения, сказанные Господом в разное время и по различным поводам разным людям, сказаны об одном и том же.

Наш «Бог есть любовь. Любовь Божия к нам открылась в том, что Бог послал в мир Единородного Сына Своего, чтобы мы получили жизнь через Него» (1 Ин. 4: 8-9). Когда Господь шел под тяжестью Своего Креста к Голгофе, изнемогая и падая, Он думал не о Себе, но утешал плачущих и рыдающих о Нем женщин: «Дщери Иерусалимские! не плачьте обо Мне, но плачьте о себе и о детях ваших» (Лк. 23: 28). Пригвожденный ко Кресту, испытывая нечеловеческие страдания, которых мы и вообразить не можем, Он не перестает любить других: с Креста Он прощает Своих распинателей (см.: Лк. 23: 34); с Креста Он поручает Свою Пречистую Матерь попечению любимого ученика, а каждого из нас, весь род людской усыновляет Своей Пречистой Матери (см.: Ин. 19: 26-27); на Кресте Он обещает ныне же ввести с Собой в рай благоразумного, раскаявшегося разбойника (см.: Лк. 23: 42-43).

И нам с вами надо идти не путями шалыми, не путями греха, не валяться на обочине жизни, но идти путем Христа, путем самоотверженного крестоношения. Этот путь тесен и скорбен и не по силам человеку, но нужна с нашей стороны только решимость, и Господь, прошедший этот путь однажды, пройдет его еще раз с каждым из нас, поддерживая, укрепляя и утешая.

Что есть наш жизненный крест? Это – все, это – вся наша жизнь, когда мы стараемся жить согласно заповедям Божиим. Если же мы не хотим жить с Богом и в Боге, то наша жизнь становится бесоношением…

Бог наш есть «Бог любви и мира» (2 Кор. 13: 11), любви и мира между людьми и Богом и между самими людьми. Об этом никогда нельзя забывать.

Только люди несправедливые и лицемерные, имеющие поверхностное представление о христианстве, возможно, даже знающие, что есть такая Книга «Евангелие», могли придумать злобного, мстительного, мелочного бога, карающего за каждый лишний кусок хлеба и глоток воды, за «не вычитанные» полностью молитвы, за «неприсутствие» на каком-либо богослужении, за передачу свечи в храме «не той рукой»…

«Если бы вы знали, что значит: милости хочу, а не жертвы» (Мф. 12: 7)!

Главная заповедь – заповедь о любви, о милосердии, и главная, и единственная, дорога на этой земле к Богу – это крестоношение, крестоношение смиренное, решительное, мужественное, самоотверженное, когда несешь свой крест, а думаешь о других и делаешь ради других…

Будем идти по жизни, неся свой крест и делая другим то, чего желаем себе. И да поможет нам Господь и Спаситель наш Иисус Христос, Которому слава, честь и поклонение ныне и вовеки. Аминь.

30 сентября – память мучениц Веры, Надежды, Любови и матери их Софии

Проповедь архимандрита Иосифа (Еременко)

Во имя Отца и Сына и Святого Духа!

Святые мученицы Вера, Надежда, Любовь и матерь их София жили во II веке в Италии в правление императора Адриана. Они происходили из богатой и благочестивой семьи. София воспитала своих дочерей в вере, надежде и любви к Богу.

Святая София и дочери ее не скрывали своей веры во Христа и открыто исповедовали ее перед всеми. Об этом донесли императору, и тот велел привести их в Рим.

Понимая, зачем их ведут к императору, святые девы горячо молились Господу Иисусу Христу, чтобы Он вразумил их, дал силы и мужество претерпеть все возможные мучения и встретить смерть.

Первой предстала перед тираном двенадцатилетняя Вера. Она уверенно отвечала на льстивые речи Адриана, осудив его нечестие и злые замыслы против христиан. Разгневанный император приказал мучить Веру, но мучения не сломили ее, огражденную силой Божией. Святая София все это время поощряла дочь радостно принять смерть, соединяющую со Христом. После истязаний святая Вера была обезглавлена.

Затем император приказал позвать Надежду, которой было десять лет. Она была столь же тверда в исповедании Христа Истинным Богом, как и ее сестра. Ее бичевали, затем бросили в горящую печь, но пламя погасло, ибо любовь к Богу, горевшая в душе Надежды, была сильнее всякого чувственного пламени. После многих других мучений она также приняла смерть от меча, воссылая хвалы Господу.

Адриан призвал Любовь, которой было всего девять лет. Но и это дитя обнаружило такое же мужество, как сестры. Святая Любовь также была усечена мечом.

Их мать радовалась духом, видя столь славные подвиги дочерей, достигших Небесных Обителей, но ее человеческое сердце было столь истерзано страданием, что через несколько дней святая София отошла ко Господу на могиле своих дочерей.

Эти три высокие добродетели – вера, надежда и любовь, – о которых сегодня напоминает нам Святая Церковь, нельзя разделить: они все или есть, или их нет. Если человек имеет крепкую веру в Бога, доверяет Богу, значит он всегда надеется на Него и любит Его. Если же, к примеру, человек теряет надежду, отчаивается, значит вера его мертва и нет любви в нем.

Однако для своего назидания мы, обращаясь к опыту Церкви, скажем нечто важное об этих добродетелях по отдельности устами вдохновенного и глубокого проповедника святителя Николая Сербского.

Вера наша – единственное достойное знание наше, остальное – детское собирание цветных камешков на берегу озера.

Вера наша – единственное достойное дело нашей жизни, воистину, остальное – комедия чувств.

Мученики за веру истинную, молите Бога о нас!

Вера ваша приблизила вас к сияющему Престолу Славы, лучезарными Серафимами и пресильными Херувимами украшенному. Вы ближе нас к бессмертию, и молитва ваша чище и слышнее.

Помяните нас в молитвах ваших. Возьмите нас с собой, чтобы лететь вам к Престолу Славы легче и быстрее. Кто несет лишь себя одного, тот ходит легче, но спотыкается чаще. Чем большее бремя братьев своих возлагаете на себя, тем полет быстрее.

Мученики за веру истинную, молите Бога о нас!

Наш православный народ знает, что только истинная вера может быть крепкой. Для него церковь – дом силы Божией, он идет туда, чтобы получить помощь, и получает ее через евангельское слово, от икон и крестов, от каждой церковной святыни, в каждом Таинстве и в каждом его символе.

За время Своего пребывания на земле Господь удивлялся дважды. Он удивлялся двум совершенно противоположным вещам: неверию в Назарете и вере в Капернауме.

Воистину, если бы Он сейчас явился в мир, то вновь, как и два тысячелетия назад, не удивился бы ничему, кроме веры и неверия.

«О, дети Мои, – сказал бы Он. – Дивлюсь вере тех, кто обратился ко Мне из язычества, и удивляюсь неверию тех, кто рожден был в вере и воспитан в ней, чьи предки из поколения в поколение Меня держались и за имя Мое души полагали.

Дивлюсь слепцам, которые, будучи слепы, величают Творца своего, и удивляюсь зрячим, которые, глядя широко раскрытыми глазами на дела Божии вокруг себя, не видят их.

Дивлюсь нищим и больным, которые в своем горе и в своей боли возносят хвалу Господу, и удивляюсь богатым и здоровым, которые среди изобилия остаются немы для благодарения Дароподателя всех благ.

Дивлюсь мученикам Своим, которые пожертвовали плотью ради любви ко Мне, пожертвовали телом ради жизни, и удивляюсь тем, кто жертвует вечной жизнью ради тела».

Мученики доброй надежды, молите Бога о нас!

Вы, похоронившие все надежды свои ради одной. Вы, видевшие, как в прах обращаются надежды на земное. Вы, на погребении земных надежд видевшие слезы многие. Вы, слышавшие исповеди о крушении земного и о зловонном пепелище его. Вы, давшие распять себя за упование единственное, которое не обратится в прах, могилу и зловоние.

Вам поклоняемся и молимся: молите Бога о нас!

Видел я ребенка, гнавшегося за птицей с яркими перьями и клювом золотистым; догнал ребенок птицу, и, когда поймал, клюнула его птица, и он заплакал.

Воистину, погоня эта бесплодна и утомительна. Когда пробьет час смертный, не сможете вспомнить, за чем гнались. И войдете в мир иной с пустыми руками и смятенным сердцем.

Сыновья Неба тоже в утомительной погоне, но не в бесплодной. И когда встретят они смерть, без труда объяснят, к чему стремились, и войдут в иной мир с чистым сердцем и руками, полными даров.

Длителен бег за доброй надеждой. Но мужественный решается и бежит, отбрасывая надежды призрачные, попирая их, словно опавшую листву. Многие и многие препятствия преодолевает он, стремясь к своей надежде, и даже смерть побеждает он.

Мученики великой любви, молите Бога о нас!

Вы, познавшие любовь, которая сильнее смерти, молитесь Любви о нас.

Вы, проповедавшие, что любовь таинственней плоти и долговечнее звезд небесных.

Вам молимся и поклоняемся: молите Бога о нас!

Чтобы и нам увенчать веру нашу и надежду венцом, перед которым меркнет солнце.

Чтобы и нам прозреть, познать и возрадоваться радостью ангельской.

«Кто говорит: «я люблю Бога», а брата своего ненавидит, тот лжец» (1 Ин. 4: 20).

Если бы сегодня кто-либо спросил меня: как спасти свою душу, я, не раздумывая, ответил бы ему: возьми на себя бремя заботы о ближнем! Ибо всякая душа, не знающая заботы ни о ком, кроме самой себя, или уже погибла, или находится на грани гибели. Там, где еще не поздно, нужно спасать свою душу заботой о ближнем. Трудно только начать, но, когда начнешь, убедишься, что забота о других много слаще заботы о себе.

Все великие учителя веры, следуя закону, учили людей жить, трудясь и заботясь о других людях, ближних и дальних. Живя ради других, мы не отказываемся от своей собственной жизни, наоборот, мы утверждаем и расширяем ее границы. Заботясь о других, мы свою жизнь делаем не горше, а, наоборот, вносим в нее сладость и утешение.

Заботясь о других, человек приобретает большее достоинство.

Заботясь о других, человек приближается к Богу, лучше понимает Бога и по-товарищески становится плечом к плечу с Ним, прислушиваясь к Нему, исповедуясь Ему.

Возьмите на себя попечение о своих ближних, которые в этом нуждаются, и вы сразу обогатите свою душу двумя лучшими чувствами: благочестием и снисходительностью. Только носители большой и искренней заботы о других могут быть хранителями истинного благочестия, а самые заботливые – одновременно и самые снисходительные.

«Блаженны милостивые, ибо они помилованы будут» (Мф. 5: 7).

Милосердие – рай в душе, а немилосердие – ад. Устроитель ада вселял в души людей страх, внушая, что им мало в жизни того, что имеют, что им нужно иметь еще и еще, чтобы вынудить их отнимать, а не отдавать, заставить эгоистично беспокоиться только о себе. Внушая такие помыслы, он многих сделал гражданами ада, в котором «плач и скрежет зубовный» (Мф. 8: 12). Милостивый же отдает, и Господь милует его и воздаст ему сполна: на Суде он будет помилован и его грехи будут прощены.

Христиане! Осветите сердца ваши верой, укрепите надеждой, согрейте любовью, освятите молитвой, омойте слезами, напитайте Причастием и держите их высоко поднятыми к Небу, как горящие лампады. Только так мы сможем достойно перейти из земного мира в Небесный, без угрызений совести и терзаний, которые мучают грешников. Аминь.